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L'on me reprenait sur la graphie de « Tous comptes faits », arguant chiffres à l'appui, que la graphie correcte est au singulier : « Tout compte fait ».

Au pluriel je comprends l'expression (une fois que tous les comptes sont faits), mais pas au singulier. D'où ma question : pourquoi l'expression est-elle au singulier ?

Question subsidiaire, la graphie au pluriel est-elle correcte, ou est-elle injustifiée ?

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L'on s'excuse d'avoir été la cause d'un tel tourment. –  Joubarc Sep 8 '11 at 11:32
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3 Answers 3

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Je ne comprends pas ton incompréhension. Un peu à la manière de « chaque, » « tout X » au singulier peut vouloir dire « tous les Xs » (Le TLF, dans son sens C, appelle ça « l'idée de distributivité exhaustive »).

L'exemple qui me venait en tête (d'ailleurs cité par le TLF) est « Tout condamné à mort aura la tête tranchée. » On peut aussi penser à des lois physiques « Tout corps plongé dans un liquide... »

Il me paraît donc logique de dire « tout compte fait, » et c'est pour moi synonyme de « tous les comptes étant faits. »

Ça me fait également penser au quantificateur universel « ∀ » qui se lit « pour tout » mais ça c'est peut-être juste ma perversion personnelle...

La version au pluriel est également citée dans le TLF. On peut donc dire qu'elle est acceptée :-)

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+1 Pour la math-geekerie. –  Evpok Sep 8 '11 at 16:59
    
Merci, je suis convaincu. :) –  Julien Guertault Sep 9 '11 at 0:27
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J'ai trouvé une réponse sur cette page.

« Tout compte fait » est une locution adverbiale [...] Selon le contexte, on peut remplacer [...] par « en définitive », « en fin de compte » ou « finalement ».

« Tous comptes faits » signifie « les comptes une fois faits ».

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Un peu de développement serait bienvenu. –  M'vy Sep 8 '11 at 9:11
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Sur Stack exchange, l'usage est de reproduire (lorsque c'est autorisé) ou de résumer la réponse, en complément d'un hyperlien qui cite la source. –  Stéphane Gimenez Sep 8 '11 at 9:13
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Je pense que l'on peut comprendre « tout compte fait » comme :

Une fois que l'ensemble du compte est fait

Cela se rapproche d'expressions comme « avoir son compte » ou « au bout du compte ».

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