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Je suis toujours dans le doute quand je dois mettre un mot latin au pluriel en parlant français bien sûr. Par exemple on dit :

un syllabus, des syllabi ou des syllabus ?

un forum, des forums ou des forum ? (car apparemment forum serait invariable...)

un Avé Maria, deux Avé Maria ou deux Avés Marias ?

Je suis dans le flou, existe-t-il des règles précises ?

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je ne peux pas répondre pour les deux autres mais le pluriel de forum c'est fora. –  dada686 Jul 4 at 7:33
    
possible duplicate of Which words in -us get their plural in -i? –  Un francophone Jul 4 at 8:02

3 Answers 3

Sans parler de règles précises définies par l'Académie (que je ne connais pas), mais plutôt de règles d'usage, mettre au pluriel un mot latin avec autre chose qu'un 's' final fera souvent passer le locuteur pour quelqu'un de pédant, à l'oral en tout cas. Il est plus courant d'entendre "des forums", "des syllabus", etc.

Il en va de même pour les mots étrangers en général. Il m'a toujours paru prétentieux d'utiliser "un scenario / des scenarii", voire carrément ridicule de dire "un spaghetto / des spaghetti", au nom d'un prétendu respect de l'origine du mot.

Cependant, j'aurais tendance à trouver normal qu'une personne utilise le pluriel d'origine lorsque le mot fait partie de son jargon : un professionel du cinéma parlant de scenarii (poussant la chose jusqu'à omettre l'accent sur le 'e'), un météorologue évoquant des maxima saisonniers, etc.

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Encore une fois, ça dépend. Autant "spaghetto" est franchement risible, autant "scenarii" ou "paparazzo" me semblent plus acceptés. –  Elena Mellor Jul 4 at 8:07
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@ElenaMellor Je pense que j'aurais tendance à trouver normale l'utilisation de la forme "correcte" chez quelqu'un du milieu : un professionel du cinéma qui parlerait de scenarii, un météorologue évoquant des maxima saisonniers, ... Dans les autres cas, et c'est vraiment une impression personnelle, ça m'a toujours paru prout-prout :) –  Alexis Pigeon Jul 4 at 8:12
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Dans le cadre précis de maximum/minimum, il me semble tout à fait naturel (et pas spécialement pédant) de dire "des maxima". Ce fut du moins l'usage dans tous mes cours de sciences. Signalons également qu'il est tout à fait possible de dire : un erratum, des errata. Mais effectivement, pour "un spaghetto" possède une teneur particulèrement ridicule –  Herbert Quain Jul 4 at 8:15
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@HerbertQuain, "cours de science", on est bien dans le jargon plus que dans la langue courante (et le problème principal des jargons, c'est que ceux qui les pratiquent -- moi inclus -- oublient que ce sont des jargons et pas la koinè). –  Un francophone Jul 4 at 8:39

Pour les emprunts, on peut utiliser soit un pluriel suivant la règle générale du français (ajout d'un s final, sauf si le mot se termine par s, x ou z auquel cas il ne varie pas), soit en calquant le pluriel de la langue étrangère. Ainsi : des maximums ou des maxima, des forums ou des fora, des syllabus ou des syllabi, des spaghettis ou des spaghetti, des leitmotivs ou des leitmotive, des kibboutz ou des kibboutzim, etc.

Depuis la réforme orthographique de 1990, le pluriel régulier français est le seul officiellement recommandé :

  • mots empruntés : pour l’accentuation et le pluriel, les mots empruntés suivront les règles des mots français (exemple : un imprésario, des imprésarios) ;

[…]

Ces propositions sont présentées sous forme, d’une part, de règles d’application générale et de modifications de graphies particulières, destinées aux usagers et à l’enseignement, et, d’autre part, sous forme de recommandations à l’usage des lexicographes et des créateurs de néologismes.

J'insiste que la validité du pluriel régulier n'est pas une nouveauté, seulement le fait de le recommander officiellement. Ainsi le très conservateur Littré précisait :

Les mathématiciens disent au pluriel des maxima ; mais les grammairiens demandent qu'on traite ce mot comme français, et qu'on dise des maximums.

De nos jours même les mathématiciens disent de plus en plus maximums.

Certains mots comportent des particularités. Ainsi forum a été considéré comme invariable (par Littré notamment), peut-être parce qu'il a été vu comme un nom propre (nom de lieu) même si c'était bien un nom commun (comme place en français) — mais fora et forums sont aussi attestés (au 20e siècle, forums domine nettement). Pour syllabus, le pluriel syllabi est quasiment inusité ; là, c'est peut-être parce que ce mot est du latin tardif voire une erreur de transcription (voir l'étymologie dans le TLF).

Pour ce qui est de Ave Maria, c'est un nom propre — un texte désigné par ses premiers mots. Je n'ai jamais vu cette expression francisée en Avé Maria, ni portant une marque de pluriel. La réforme orthographique de 1990 préconise une accentuation à la française, mais cela ne s'applique qu'aux emprunts, pas aux noms propres. Une citation surtout a vocation à être invariable.

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Pour les mots latins devenus français ("syllabus", "corpus" (dans le sens d'un corpus de texte), "agenda"...), les mots prennent un "s" à la fin ou restent tels quels comme dans le cas de "corpus", "syllabus". En revanche, l'usage est plus particulier pour le reste : certains emploient "fora" et d'autres "forums". Pour ce qui est de l'Ave Maria, il reste 1) sans accent, 2) sans "s" car c'est une locution latine. De même pour "a priori", dans les discussions récentes.

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