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Je me pose cette question suite à une courte discussion entre collègues sur la question :

Faut-il dire « quatre oreilles » ou « quatres oreilles » ?

Cette question-là a été évidemment très vite résolue catégoriquement par une simple recherche de quatre qui montre bien qu'il est, comme la plupart des autres adjectifs numéraux cardinaux, invariable.

Par contre, je me rends compte que je ne sais pas pourquoi. Y a-t-il une raison à ça ? Et pourquoi un, vingt et cent font-ils exception à cette règle dans certains cas ?

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Je crois que l'expression « entre quatre yeux » s'éloigne de la règle dès qu'elle est prononcée… –  Axioplase Oct 24 '11 at 5:18
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1 Answer

En un sens, les adjectifs numéraux sont variables, c'est juste qu'on utilise très rarement leurs pluriels. 4 oreilles, ce sont quatre oreilles ; il n'y a qu'une fois quatre, donc quatre est au singulier. On pourrait donc dire que 8 oreilles, ce sont deux-quatres oreilles, mais le mot pour ce nombre est huit. Ceci n'explique pas la bizarrerie suivant laquelle vingt et cent ne prennent pas la marque du pluriel lorsqu'on leur ajoute un nombre : quatre-vingts oreilles mais quatre-vingt-une oreilles. Quand à mille, il est bien invariable (deux mille oreilles).

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Quant à million, milliard, etc. Ce sont des noms. De même que millier d'ailleurs ! On écrit « deux mille oreilles », mais « deux milliers d'oreilles ». Idem pour « un » lorsqu'il est utilisé dans « Les uns et les autres » ou dans « Les unes des journaux ». –  Oltarus Oct 19 '11 at 10:03
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