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J'ai toujours eu de la difficulté à démêler les graphies « an » et  « en » dans l’orthographe des mots. Je sais qu'il existe un ensemble de règles (relativement complexe) régissant leurs usages, mais j'ai encore de la difficulté à les assimiler.

Maintenant, je dois expliquer à mon fils de 7 ans l'usage de ces graphies lors de l’étude de ses leçons de vocabulaire. J'en suis à lui dire de simplement mémoriser quelle graphie utiliser pour chaque mot.

Est-ce qu'il existe une façon plus intelligente pour apprendre à utiliser correctement ces graphies ?

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Pas facile avec un anfent de 7 ens. –  Joubarc Oct 19 '11 at 17:48
    
I do not understand this question at all. Is the question asking why some words are spelled with an while others are spelled with en? –  Aerovistae Mar 7 '13 at 5:32
    
@Aerovistae Exactement. –  DavRob60 Mar 7 '13 at 12:57
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1 Answer 1

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Ce serait miraculeux qu'il en existe, puisque ces graphies différentes sont en général des résidus de prononciations différentes.

En simplifiant beaucoup : à l'origine — du latin jusqu'au Français du onzième siècle — les an se prononçaient [an] (comme anne) et les en [ɛn] (comme aine). Vers le onzième siècle l'influence de la nasale [n] les a déformés en [ɑ̃n] et [ɛ̃n] (penser an et in avec l'accent du sud de la France) puis en [ɑ̃] et [ɑ̃], la disparition du [n] se situant vers le dix-septième siècle. La graphie n'a pas évolué à la même vitesse, d'où la difficulté.

Cela dit, on peut peut-être quand même imaginer une rule of thumb pour s'en souvenir.

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Donc au départ les français prononçaient correctement? Comme en anglais :) –  Benjol Oct 21 '11 at 12:31
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@Benjol: J'ai envie de plussoyer et de moinssoyer ton commentaire en même temps. C'est intéressant, mais je ne suis pas d'accord avec les insinuations :-p –  Stéphane Gimenez Oct 22 '11 at 16:42
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