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I'm confused by the subjunctive tense in French, for instance...

"Dans l’avenir, je ne serais pas surpris si les nations disparaissent et sont remplacées par les organisations a l’échelle planétaire."

What would be the correct tenses of the bolded verbs? Would they all be in the conditional tense, or would they be subjunctive (since its hypothetical?) Or...

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2 Answers 2

This is just an extension of Subtenante's answer:

And if you replace si by que (I wouldn't be surprised if becomes I wouldn't be surprised that), you have to use the subjunctive:

A l’avenir, je ne serais pas surpris que les nations disparaissent et soient remplacées par les organisations a l’échelle planétaire.

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Pour moi, « à l'avenir » est plus un synonyme de « dorénavant, » avec son implication de changement. Je ne crois pas que ce soit le bon choix de mots, car ça implique que ce matin encore, ça te surprenait, non ? –  Axioplase Oct 24 '11 at 5:21
    
Peut-être qu'à court/long/moyen terme serait plus approprié et plus précis, mais à défaut de cette précision, à l'avenir me semble coller. C'est vrai qu'il peut-être utilisé comme dorénavant, mais je crois pas que ce sens est exclusif. –  Shlublu Oct 24 '11 at 7:51

I am not sure why you talk about subjunctive since there is no subjunctive in the sentence you give.

It is, as you correctly tagged and used, a conditional.

With the conditional, you have to use the indicative present, as you did, or the imparfait tense, which are both correct sequences of tenses.

Here it is with the imparfait, which appears more natural to me, although your example is also correct:

Dans l’avenir, je ne serais pas surpris si les nations disparaissaient et étaient remplacées par les organisations a l’échelle planétaire.

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