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Une spécialité mathématique s'appelle la combinatoire. Les experts de cette spécialité sont tantôt appelés combinatoriciens, tantôt appelés combinatoristes. Quelles seraient des raisons linguistiquement fondées de préférer une version à l'autre ? Combinatoriste n'est-il qu'un anglicisme ? Plus généralement, à quelles nuances correspondent ces deux terminaisons ?

Quelques exemples du domaine, en -cien : mathématique (mathématicien), logique (logicien), statistique (statisticien), informatique (informaticien), mécanique (mécanicien).

Quelques exemples du domaine, en -iste ou -yste : analyse (analyste), algèbre (algébriste), probabilités (probabiliste), équations aux dérivées partielles (édépiste, jargon).

Quelques exemples du domaine, autres : géométrie (géomètre), topologie (topologue).

Post-scriptum Dans un autre domaine que les mathématiques, histoire donne historien.

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Vu que la combinatoire est aussi appelée analyse combinatoire, j'aurais tendance à préférer analyste combinatoire ou mathématicien combinatoire. –  Joubarc Nov 9 '11 at 15:45
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Oui oui, ce serait effectivement fort logique. Mais aucun des deux n'est employé par personne... –  Did Nov 9 '11 at 16:02
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Ils sont au coude à coude au Google fight, et pas recensés sur Google Books. Je dirais combinatoricien les jours impairs et combinatoriste les jours pairs. –  Gilles Nov 9 '11 at 21:13
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2 Answers

Et pourquoi pas "combinatorien" ? (histoire/historien, voire oratoire/oratorien). C'est d'ailleurs le mot utilisé dans le récent avis de décès de Louis Comtet.

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Parce qu'on construit les néologismes sur la règle plutôt que sur l'exception ? Et/ou que les maths s'accomodent bien de longs et pointillieux -iciens, depuis les pythagoriciens, peut-être ? –  Nikana Reklawyks Oct 24 '12 at 13:41
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Parce que je n'avais JAMAIS entendu ni lu ce mot avant de parcourir dans la Gazette la recension du livre Analytic combinatorics de Flajolet et Sedgewick, recension rédigée par J - P A llouche. –  Did Oct 24 '12 at 15:01
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Dans l'hypothèse où il existe des mathématiciens spécialistes de combinatoire, j'aurais plutôt tendance à les appeller analystes combinatoires, spécialistes de la combinatoire ou si je dois l'employer souvent combinatoristes.

Pour ce qui est des fondements linguistiques, d'après ce tableau (non sourcé), on a

-ien : profession, habitant

-iste : adepte d'une activité, adepte d'une idéologie politique

Peut-être considère-t-on que ce sont des combinatoriciens si c'est leur emploi et combinatoristes si ça les amuse.

À l'inverse, le Dictionnaire des suffixes du français donne pour -ien

Spécialiste de, qui s'occupe de

Sans précisions pour -iste.

Allez savoir…

Concernant ce soupçon d'anglicisme, en revanche, comme ni l'un ni l'autre ne sont présent dans les dictionnaires de référence habituels je me suis ramené au cas de analyste, qui d'après le TLF date du seizième siècle, donc est presque sûrement un non-anglicisme1. Les autres -istes en maths viennent certainement du même tonneau, ou par analogie.


1. laule

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copiste daterait du quinzième –  Joubarc Nov 10 '11 at 5:18
    
Merci pour ces éléments. Quelques commentaires. Oui il existe des mathématiciens spécialistes de combinatoire donc l'emploi du mot hypothèse semble mal venu ici, à moins de sous-entendus qui gagneraient à être explicités. Bien que Wikipedia propose analyse combinatoire comme dénomination alternative du champ, analystes combinatoires est impossible car les combinatoriciens ne sont pas tous analystes, loin de là. Spécialistes de la combinatoire est une périphrase peu satisfaisante. Enfin la distinction entre emploi sérieux .../... –  Did Nov 10 '11 at 7:11
    
.../... et distraction ne correspond ni aux exemples que je donne ni à d'autres. Hummm... comme on dit en bas moldovalaque, the plot thickens... –  Did Nov 10 '11 at 7:11
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Entendu. Pour votre information, 05-XX. –  Did Nov 10 '11 at 19:34
1  
+1, parce que donner une réponse à la fois consistante et humoristique est tellement rare ! (-iste si ça les amuse, j'en ris encore, laule !) –  Oltarus Nov 11 '11 at 7:08
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