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Considérant les deux phrases suivantes

  1. Elle a des cheveux noirs
  2. Elle a de longs cheveux noirs

Quelle est la règle qui explique l'utilisation de "de" au lieu de "des" dans la deuxième phrase ?

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Elle aurait plutôt les cheveux noirs, pour moi. Enfin, elle s'accroche peut-être au peu qu'il lui reste de jeunesse, m'enfin… –  Nikana Reklawyks Nov 6 '12 at 7:05

1 Answer 1

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Il s'agit dans les deux cas d'un article indéfini. La forme normale de l'article est des, mais il y a deux cas où on utilise de.

  • Systématiquement, lorsque l'existence des objets est niée (et que cette négation est exprimée grammaticalement dans la phrase).

    Elle n'a pas de cheveux gris.

  • Souvent, lorsqu'il y a un adjectif entre le déterminant et le nom (que ce soit un épithète ou un second déterminant).

    Elle a de longs cheveux.
    Je cherche d'autres exemples.

Il y a des exceptions dans ce deuxième cas. Dans un certain nombre d'expressions, on considère que l'adjectif et le nom forment un tout, et on utilise des : des petits pois, des grands frères¹. On utilise plus souvent des à l'oral ; la langue est probablement en train d'évoluer dans le sens de l'abandon du de ici. Il y a un certain nombre de cas ambigüs pour lesquels on trouve des citations littéraires utilisant de ou des ; voir par exemple Grevisse (article reproduits ici).

¹ Des grands frères = des frères plus âgés (older brothers) ; de grands frères = des frères qui sont grands (tall brothers).

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Merci beaucoup pour la réponse complète –  Wadih M. Jan 7 '12 at 23:54
    
D'où vient cette préférence du "de" à "des" quand il y a un déterminant antéposé? –  rds Jan 10 '12 at 10:38
    
@rds Ça, je ne sais pas. Je pourrais pipeauter l'euphonie, mais ça reste vaseux. Ni ce qui fait que dans certaines phrases de ou des sonne mal et dans d'autres les deux sont possibles (de étant plutôt plus relevé dans ce cas). –  Gilles Jan 10 '12 at 11:39
    
De façon générale, le "de" est plus soutenu. Généralement, le "des" reste possible, mais parfois "des" sonne vraiment mal. Tu indiques les exceptions où seul "des" est possible (je ne pense pas qu'il y en ait d'autres, si?) –  rds Jan 10 '12 at 12:27

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