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Les exclamations « purée » ou « punaise » sont souvent (mais pas toujours je pense) utilisables à la place de l'exclamation « putain » mais sont moins grossières. Le fait qu'elles commencent par la même syllabe me fait supposer que ces expressions ont peut-être été inventées après coup, pour éviter de jurer.

Connaissez-vous leur origine ?

D'ailleurs, quand est-ce que « putain » a commencé à être utilisé en tant que juron et comment en est-on arrivés à une utilisation aussi large ?

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2 Answers

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1- Tout d'abord il faut nuancer la « grossièreté » de putain. D'où je viens (je suis méridionale) ce n'est pas grossier et d'emploi relativement courant. Par exemple, un enseignant qui entend le mot dans une cour de récréation à Toulouse ou à Marseille n'interviendra pas, je doute qu'il en soit de même à Lille ou à Paris, où le petit écolier se fera réprimander !
Le mot putain vient du latin putidus : « pourri, qui pue, fétide ». Put, pute, proprement « puant» a pris dès le 11ème siècle le sens figuré de « sale, mauvais, vil, méchant » s'appliquant spécialement à une femme lascive, débauchée. La langue populaire en a fait une interjection pour marquer l'admiration, l'étonnement (1931). (Dictionnaire Historique de la Langue Française)

2- Purée comme interjection existe indépendamment de putain. Un des sens figuré de purée est pénurie d'argent panade et, par « métonymie, purée s'applique aussi à une personne dans l'embarras et est employé pour qualifier ce qui est signe de gêne ou de misère. Il est employé familièrement en interjection depuis 1895. » (Dictionnaire Historique de la Langue Française)
À noter que le mot purée au sens propre et le mot purin ont une même origine (purer -> purifer). La purée (au sens propre) au départ était ce qui a été criblé, purifié. Le purin est ce qu'il reste de non comestible.

En Français d'Algérie d'Afrique du nord le mot purée (« purée d'ta mère ! » ) a une valeur voisine de putain et son emploi en France avec ce sens s'est répandu dans les années 60 avec le retour des Français d'Algérie en France.

3- L'emploi interjectif de punaise est attesté pour la première fois en 1947 et est d'origine typiquement provençale. Le mot punaise vient d'un mot latin qui veut dire « qui pue » .

En conclusion le fil conducteur de ces trois mots semble être les mauvaises odeurs.

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Je pense que ces expressions ont été « inventées » pour éviter de dire un gros mot à voix haute. On prononce le début du mot, puis on change la fin du mot au dernier moment. Il y a également mercredi pour remplacer merde.

Je ne pense pas qu'il faille y chercher de liens étymologiques entre le différents mots. C'est probablement purement phonétique.

C'est une sorte d'euphémisme. Les anglophones ont d'ailleurs une expression pour désigner ce type de substitution : Minced Oath wiki

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