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Comme mentionné dans le titre, quelle est la différence entre « penser » et « réfléchir » ?

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On a peine à se poser la question sur un strict plan linguistique, tant on est avant tout mis face à un problème philosophique. –  Romain VALERI Jul 4 '12 at 17:51
    
Réflexion : « Retour de la pensée sur elle-même pour examiner les données d'un problème. En métaphysique, le terme signifie souvent l'action par laquelle la pensée se tourne vers ses propres opérations et facultés. » (Encyclopédie philosophique universelle, les notions philosophiques, livre 2, premières lignes de la définition de réflexion). –  Romain VALERI Jul 4 '12 at 18:01
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3 Answers 3

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Réfléchir, c'est travailler dans sa tête. Par exemple: essayer de trouver des solutions à un problème, ou faire du calcul mental. Ça prend généralement du temps.

J'ai beaucoup réfléchi, mais je ne trouve pas de solution.

Tu parles sans réfléchir, alors tu dis n'importe quoi.

Je vais réfléchir quelques jours avant de te donner ma décision.

Penser, c'est avoir une idée qui arrive dans la tête. On dit toujours "pense à quelque chose". Et ça n'implique pas de vrai travail mental.

J'ai beaucoup pensé à toi, aujourd'hui.

J'ai pas pensé à acheter le pain en rentrant.

J'ai pensé à une nouvelle idée pour ton projet. (Ça m'est venu sans réfléchir)

Penser sert aussi à exprimer son opinion.

Je pense que ce candidat est le meilleur.

Je pense que tu ne devrais pas déménager dans ce quartier.

Je pense qu'on devrait reporter notre pique-nique, car il fera meilleur demain.

Pour exprimer son opinion sur quelque chose, on peut aussi utiliser "trouver"

Je trouve ce tableau très beau.

Je trouve qu'il fait trop froid aujourd'hui pour un pique-nique.

Je trouve Paul très sympa.

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@oli, are you a native speaker? –  Aerovistae Jul 5 '12 at 14:39
    
@StéphaneGimenez,Karteen, désolé, j'ai édité l'autre occurrence. –  oli Jul 5 '12 at 16:32
    
@Aerovistae, yes, I am French. –  oli Jul 5 '12 at 16:33
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La réflexion est un mode particulier de la pensée où celle-ci est consciemment dirigée vers l'examen d'une idée, d'une question, d'un problème.

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On peut parfois aussi dire que la pensée est le résultat de la réflexion: "J'ai réfléchi à ce problème, et (maintenant) je pense que ...". –  Bruno Jul 4 '12 at 17:23
    
@Bruno, dans je pense que... ce qui suit est une opinion, un avis, une croyance, pas une pensée. Le fait que penser soit aussi utilisé résulte, pour moi, de la polysémie du mot, pas de la différence entre penser et réfléchir dans les acceptions qui sont proches. Un peu comme le fait que réfléchir puisse désigner l'action d'un miroir n'est pas pertinente. –  Un francophone Jul 5 '12 at 14:50
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Originaire du bas latin, penser c'est peser (le pour et le contre) ; au figuratif, c'est réfléchir (réflexion : retour de la pensée sur elle-même pour un examen plus approfondi) . (Source Le Petit Robert)

Synonymes, ils peuvent donc être employés l'un pour l'autre, sans risque de contre-sens, surtout si l'on pense/réfléchit à ses études futures ou à quelque chose d'abstrait.

Cependant si une action ou quelque chose qui concerne les sens est en cause,

  • lorsque nous sommes éveillés, le flot de la pensée est continue, passe d'un sujet à l'autre en une fraction de seconde, on pense tout le temps à quelque chose,

  • lorsque l'on rencontre un problème ou une contrainte, on réfléchit à sa solution : le temps de la pensée a fait une pause pour que la réflexion s'installe (on rumine ses pensées).

"Réfléchir c'est penser et repenser à une seule chose à la fois", pourrait établir une distinction, lorsque la réflexion est liée à une action.

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A noter que penser, au contraire de réfléchir, peut servir à exprimer une opinion: Je pense que c'est mal. –  Alexis Pigeon Jul 4 '12 at 13:59
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Les deux mots sont loin d'être interchangeable. Je ne peux pas former avec réfléchir un équivalent à « Je pense à ma femme. » Et je ressens une très forte nuance entre « Je pense à mon avenir. » et « Je réfléchis à mon avenir. » Le premier peut être adéquat pour une rêverie, le second pas. –  Un francophone Jul 4 '12 at 14:30
    
@Unfrancophone - tentative d'humour : Pourquoi ne pas avoir l'avis de votre femme : abstraction ou opinion, votre avenir en dépend peut-être que vous y réfléchissiez ou que vous y pensiez. –  cl-r Jul 4 '12 at 14:45
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