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Manifestement, ni le TLF ni l'Académie n'acceptent le terme, et Google n'est pas particulièrement enthousiaste non plus.

Cependant, il semblerait que l'usage d'une auteure soit commun au Québec et que, d'une manière générale, cet usage augmente depuis 1980.

Quelle tendance suivre?

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On peut. Mais c'est moche ! ;-) –  F'x Aug 23 '11 at 19:37
    
Pas sans rapport. correcteurs.blog.lemonde.fr/2011/11/04/areur-areure-areuse note un article où rapporteur, rapporteure et rapporteuse sont utilisés pour désigner la même personne. –  Un francophone Nov 4 '11 at 12:48
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Dans le corpus de Google Ngrams, on voit qu'“une auteure” décolle très vite à partir de 1980 et a largement dépassé “une auteur”, que l'on rencontrait de temps en temps (“une autrice”, admis autrefois, est maintenant tombé en désuétude ; “une auteuse” n'a jamais vraiment trouvé preneur).

une auteure,une auteur,une autrice,une auteuse

Par contre, ils sont tous deux très peu employés comparés à “un auteur”. une auteure,une auteur,une autrice,un auteur

Si l'on essaie de classer par pays (attention, ces décomptes ne sont pas du tout fiables) :

  • Il y a environ 4 500 000 occurrences de "un auteur" sur les sites .fr, environ 50 000 de "une auteur" et à peu près autant de "une auteure".
  • Sur les sites .be, on trouve environ 200 000 "un auteur", 2500 "une auteur", et 4000 "une auteure".
  • Sur les sites .ca, on trouve environ 150 000 "un auteur", 8000 "une auteur", et 20 000 "une auteure".

Je ne sais pas à quels point ces approximations sont fiables (si quelqu'un a un meilleur corpus à suggérer, je suis preneur), mais il semblerait quand même que “une auteure” est plus employé au Québec qu'ailleurs, et est très minoritaire ailleurs. Quant à “une autrice”, il est marginal sur le web.

L'histoire du féminin d'auteur, ainsi que celui d'écrivain, a passionné de nombreux historiens de la langue, sociologues et féministes. Aurore Evain a notamment écrit une savante (bien que basée sur un corpus restreint) Histoire d'autrice, de l'époque latine de nos jours [sic], dans laquelle les formes auteuse et auteure sont aussi évoquées. Elle décrit les usages ainsi :

En 1998, la nouvelle commission mise en place par Lionel Jospin « ose » le féminin auteure, selon un principe de précaution qui avait déjà guidé le choix des Québecois en la matière, et malgré les autres usages en cours dans la francophonie, la Suisse et l’Afrique francophone employant quant à eux le féminin autrice.

En résumé, le choix le plus neutre politiquement reste encore un auteur en France, en Belgique et en Suisse, alors qu'une auteure passera bien au Québec, et une autrice peut-être en Afrique.

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J'ai cru comprendre que c'est un usage toléré (peut-être même courant ?) au Québec.

Mais l'Académie Française considère cet usage comme incorrect. http://www.academie-francaise.fr/langue/questions.html#feminisation

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Auteure est utilisé par ceux qui veulent flatter le côté féministe, mais je persiste à trouver le mot malsonnant et peu esthétique. Autrice sonne bizarre aussi (collision avec autiste ?). Pas facile de trouver une bonne alternative ! –  PhiLho Aug 25 '11 at 6:12
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L'Académie a un bon argument en rappelant que ce devrait être à la rigueur auteuse ou autrice, mais certainement pas auteure. –  Julien Guertault Aug 25 '11 at 9:04
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À mon avis oui, mais écrivaine me semble plus courant (édit: Google n'est pas d'accord). Voir aussi la section féminisation de l'article de wikipédia sur écrivain qui contient un petit historique (« écrivaine » aurait été utilisé dès le XIVème et « autrice » aurait été utilisé dès le XVIème).

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Surtout, écrivain n'est pas synonyme d'auteur. On dit “quel est l'auteur de ce rapport ?” mais pas “quel est l'écrivain de ce rapport ?”… –  F'x Aug 23 '11 at 19:56
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