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Doit-on utiliser du ou au pour la phrase dans le titre de cette question ? Y a-t-il une différence ?

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Jouer au piano sonne un peu faux, sans mauvais jeu de mots. Hors de certains contextes spécifiques, cela pourrait signifier, chez un jeune enfant, quelque chose comme jouer à faire comme si on savait jouer du piano, ou imiter un pianiste. (Et cela n'impliquerait probablement même pas, en définitive, l'utilisation d'un réel piano.)

On utilisera plus couramment jouer du piano pour l'acte ponctuel, ou faire du piano pour en désigner la pratique régulière.

On pourra constater sur ce graphe nGram les fréquences d'usage. (à noter au sujet du graphe : les occurrences ici listées pour jouer au piano, déjà largement minoritaires, contiennent cependant, en proportions inconnues, des cas où un complément d'objet suit l'expression, comme dans jouer au piano son morceau préféré, ce qui est un tout autre usage que dans Je joue au piano.)

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Est-ce que jouer au piano pourrais s'employer dans la même construction que assis au piano? – Circeus Dec 24 '12 at 15:46
    
Il me semble que, sauf contexte très spécifique, ça ne serait pas clair. As-tu un exemple en tête ? – Romain VALERI Dec 24 '12 at 16:27
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Pour la répartition des rôles, comme dans « Ivan jouait (ou était) au piano », ça ne me choque pas du tout. – Stéphane Gimenez Dec 24 '12 at 17:42
    
Merci pour cet exemple de contexte spécifique permettant une exceptionnelle utilisation de l'expression. ^^ – Romain VALERI Dec 24 '12 at 18:33
    
En réponse aux futures remarques du même acabit : ceci. Les deux usages existent, à des fréquences assez différentes cependant. – Romain VALERI Dec 24 '12 at 18:37

Pour dire que quelqu'un fait de la musique avec un instrument, l'instrument est un complément d'objet direct, et l'instrument est introduit par un article partitif : jouer du piano, jouer de la clarinette, … (TLF I.F.4). Sans autre complément, jouer à appelle un jeu dans le sens de s'amuser (jouer au football, jouer aux billes, …), pas une production artistique.

Pour dire que quelqu'un joue un air en particulier, l'air est complément d'objet direct, et l'instrument prend la préposition à et un article défini : jouer une sonate au piano, à la clarinette, ... (TLF I.G.1.a) Pour certains instruments, on trouve aussi la préposition sur.

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Egalement bien expliqué. Conseil utile, la partie vers un air en particulier. – Aerovistae Dec 25 '12 at 10:35
    
A propos, j'ai posé une question spécifique sur le chat aussi. – Aerovistae Dec 25 '12 at 10:39
    
De n'est pas une préposition dans ce cas. french.stackexchange.com/a/16947/79. – Stéphane Gimenez Dec 15 '15 at 11:53

Pour des expressions qui sont difficiles à expliquer logiquement ont a inventé le terme gallicisme. Bien sûr, ce n'est qu'un terme spécial pour ne pas avoir à dire: On ne peut pas l'expliquer. Il y a des années que j'essaie de trouver une explication pour le "du" dans "jouer du piano". Ma seule idée: jouer de la musique en se servant du piano. Mais cela ne me convainc pas.

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La réponse du petit Robert : Jouer de (qqch) se servir de (une chose, un instrument) avec plus ou moins d'adresse. P.S. : on joue un morceau de musique (verbe transitif) comme on joue du Mozart ce soir à l'Opéra, mais on ne joue pas de la musique (qui est ni chose, ni instrument mais entité abstraite) – cl-r Dec 27 '14 at 17:47

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