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Linguee répond essentiellement aux abonnés absents (la première réponse sans correspondance est assez significative), Wikipédia ne traduit pas, donne des exemples, et parle à la rigueur de « tout type de feuilleton sentimental », ce qui reste assez flou.

Comment rendre cette notion en français ?

J'ai vaguement songé à « comédie de mœurs », mais je n'en connais pas vraiment davantage le sens, et ça reste d'un emploi des plus rares.

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Petite remarque : la « première réponse » risque de ne pas rester la première réponse bien longtemps. –  Stéphane Gimenez Jan 12 '13 at 22:36
    
La deuxième réponse de Linguee, à savoir mélodrame, me parait pas mal ? Il y a encore des exemples de traductions qui me semblent pas mal . Sinon, moi je ferais comme wikipedia : je ne traduirais pas. –  Istao Jan 13 '13 at 7:41
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2 Answers

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Je proposerais feuilleton à l'eau de rose, bien qu'on eût pu proposer aussi mélodrame, voire même mélo qui accentue l'accusation implicite de mièvrerie.

Au Québec, le terme roman-savon existe, mais en France cette traduction plus littérale n'a pas pris, en tout cas je ne l'ai jamais entendue.

(Simple remarque, en terme de connotations, une coïncidence amusante à souligner : pour une mauvaise production, on dit parfois C'est de la soupe! ... même si les significations des deux termes n'ont rien à voir bien entendu.)

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En passant, des liens avec roman-fleuve ? J'aime bien la réponse, je voudrais bien des précisions sur la fin de la première phrase. (Le problème, c'est que pour moi, mélo, c'est Mélofée/Mélodelfe, alors…) –  Nikana Reklawyks Jan 14 '13 at 0:10
    
Il me semble que l'usage de la forme abrégée (un mélo) a été plus largement employée par les détracteurs du genre, d'où ma remarque sur les connotations, mais ce n'est bien sûr pas une règle absolue. –  Romain VALERI Jan 14 '13 at 1:04
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...et on peut en effet considérer le roman-fleuve comme un lointain aïeul du soap opera, en effet, sur un autre support (roman écrit et non audiovisuel). Au risque de faire hurler certains au crime de lèse-culture, au nom de la comparaison sacrilège de Dallas et des Rougon-Macquart... ;-) –  Romain VALERI Jan 14 '13 at 1:15
    
J'achète, et tant pis si Zola se retourne dans sa tombe. –  Nikana Reklawyks Jan 14 '13 at 2:06
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Bah, un feuilleton « à la Santa Barbara », je ne pense pas qu'on puisse faire plus clair en moins de mots. Tu peux aussi en choisir un autre dans la liste fournie sur Wikipédia, — hum… comment dire — a priori ils se valent tous…

Le savon étant une référence aux sponsors et publicités, « soap opera » n'a de sens que par référence aux vielles séries. Donc donner des références me semble bien être la plus fidèle « explication ».

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J'ai hésité à poster ça en commentaire, mais c'est probablement une réponse. –  Stéphane Gimenez Jan 12 '13 at 22:14
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Pour ceux qui connaissent, ça suffit peut-être, mais un exemple n'en est pas davantage une explication :/ –  Nikana Reklawyks Jan 12 '13 at 22:25
    
J'essaye justement d'expliquer qu'il n'y a pas d'explication, parce que la portée du terme est floue. –  Stéphane Gimenez Jan 12 '13 at 22:28
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Ah c'est drôle ! Puisqu'on parle savon... essaye d'expliquer à un Anglais ce qu'est un bébé cadum, et tu comprendras exactement de quel genre de problème je parle :-) –  Stéphane Gimenez Jan 12 '13 at 23:29
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@StéphaneGimenez: Gerber baby est une bonne traduction pour un anglophone nord-américain. –  Samuel Lisi Jan 14 '13 at 10:32
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