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J'entends souvent le mot pape prononcé « pâpe » à la télévision ou à la radio (française et belge). Pourtant le a de pape est court. Quelle est la prononciation correcte de ce mot ? Est-ce qu'il y a une origine étymologique ? Quel est le lien — s'il y en a un — avec le mot anglais pope pour lequel le o est accentué ?

(Lorsque j'entends pape, cela ressemble plus au pâpe qu'au pape de l'IPA.)

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Juste par curiosité: qu'est-ce qui te fait dire que "le 'a' de Pape est court"? Je ne connais pas vraiment de règle (autre que l'usage) qui permette de dire si une voyelle est courte ou longue... (et sinon: oui, je dirais que le 'a' de pape est long en français... A priori le seul lien avec 'pope' est celui d'une origine commune: πάππας en grec, puis papa en latin). –  Dave Aug 25 '11 at 5:42
    
J'ai adapté la question en espérant qu'elle exprime ce que je veux dire. –  zejam Aug 25 '11 at 6:01
    
Bizarrement le CNRTL ne nous est d'aucune utilité vu qu'il donne la même prononciation pour patte et pâte. cnrtl.fr/morphologie/patte cnrtl.fr/morphologie/pâte –  Joubarc Aug 25 '11 at 6:16
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@Joubarc: disparition de la distinction ɑ/a. Le TLF donne les prononciations “classiques”, marquant la distinction. Voir ma réponse… –  F'x Aug 25 '11 at 6:18
    
Au temps pour moi, je regardais dans la section morphologie, j'ignorais que la prononciation se trouvait aussi dans la lexicographie. Donc oui, comme "patte" et pas comme "pâte". –  Joubarc Aug 25 '11 at 6:22
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3 Answers

Au Québec, qu'on me corrige si j'ai tort, on prononce court le A de pape, je n'ai d'ailleurs jamais entendu le mot PAPE prononcé avec un A long, j'aimerais avoir l'avis d'autres Québécois(e)s,

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Pour autant que je sois capable de m'observer, ma prononciation de « pape » utilise un a plus long que celui de « patte » mais plus court que celui de « pâte » ou de « mare ».

J'ai par ailleurs dans mon vocabulaire un mot (vraisemblablement un belgicisme, ma femme en tout cas ne le connaissait pas la première fois que je l'ai employé devant elle) qui s'écrit aussi « pape » (merci Joubac pour la référence, c'est le deuxième onglet) mais que je prononce avec un a très court comme celui de « patte » signifiant en gros « bouillie ».

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La pape s'écrit aussi avec un seul p, voir cnrtl.fr/definition/pape (deuxième onglet). Ça m'a surpris aussi. –  Joubarc Aug 25 '11 at 6:47
    
j'ai aussi ce mot dans mon vocabulaire ("bouillie") mais je l'écris avec 2 "p". –  zejam Aug 25 '11 at 8:21
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Le a de pape est en effet court : le TLF donne la prononciation comme [pap] (ce qui contraste, par exemple, avec le a long de mare : [mɑ:ʀ].

En résumé :

  • pape : courte et antérieure (antérieure = comme patte)
  • mare : longue et postérieure (postérieure = comme pâte)

La distinction entre antérieures et postérieures étant en train de disparaître du français parlé pour les a (voyelles ouvertes), la longueur tend à devenir la seule différence.

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C'est peut-être mon oreille, mais je n'entend aucune différence dans le français courant (mettons, dans un reportage télé) entre les 'a' de "la venue du pape" et "il est tombé dans la mare"... –  Dave Aug 25 '11 at 6:21
    
@Dave: je viens de poser une question sur ce point –  F'x Aug 25 '11 at 6:25
    
Pour moi, patte et pâte sont aussi différents que cot et caught en anglais, et je doute que je vais changer. Ça va être un peu triste quand ces distinctions disparaissent complètement. –  Jon Purdy Aug 25 '11 at 6:34
    
@F'x: note que je ne faisais en aucun cas référence à 'pattes' vs 'pâtes' (je pense aussi qu'il y a une différence, même si faible et tendant à s'amenuiser). En substance, je disais plutôt que j'entends 'pape' avec un "a long" (comme dans 'mare') presque tous le temps. –  Dave Aug 25 '11 at 7:25
    
Par exemple, je dirais qu'il existe une différence de longueur claire entre le 'a' de 'papet' (cf. Pagnol etc.) et celui de 'pape'... –  Dave Aug 25 '11 at 7:26
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