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Le sens de l'expression, comme si rien ne s'était passé, est relativement clair pour quiconque a déjà rencontré l'expression en situation, mais pourquoi cette forme étrange ? Savez-vous d'où vient cette construction particulière avec un « de » qui semble superflu ? Pourquoi l'usage n'a-t-il pas penché en faveur du plus simple et plus court comme si rien n'était ?

Merci pour vos avis éclairés.

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Peut-être l'original était-il "Comme s'il ne s'agissait de rien" ou quelque chose dans le genre... –  Alexis Pigeon Apr 15 '13 at 11:19
    
En tout cas, le Wiktionnaire sèche lui aussi... –  Alexis Pigeon Apr 15 '13 at 11:23
    
@Alexis J'avais moi aussi le sentiment que l'expression était le résultat d'une contraction, sans parvenir à savoir laquelle. Mystère... –  Romain VALERI Apr 15 '13 at 11:40
    
Il y a un peu d'explications ici mais pas de réponse complète. –  WoJ Apr 15 '13 at 12:23

3 Answers 3

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Il me semble que :

  • L’expression figée « comme si de rien n’était » ou « comme si rien ne s’était passé » date du 17e. Elle était écrite en italique à l'époque car les gens la trouvaient familière. C'est le cas de Balzac (Ursule Mirouët, IV) ou Gide (Journal, 25 oct. 1938).

  • Comme si rien n'était existe, mais est désuet.

  • Certains grammairiens voient ce de comme un sujet, d'autres comme un attribut. Mais c'est la première qui est manifestement la plus favorisée.

  • Le de sert à indiquer que l'expression est une situation particulière et non pas prise dans le sens « comme si rien n'existait » (R. Martin, Le mot « rien » et ses concurrents en français, 1966).

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(+1) La réponse est excellente, mais si jamais tu avais une source, un lien ou une référence sous la main pour étayer le propos, ça me déciderait plus vite à accepter la réponse expressément... –  Romain VALERI Apr 25 '13 at 1:48
    
J'ai trouvé cela en farfouillant sur internet et j'ai essayé de le regrouper. Mais mes connaissances n'ont pas cette portée. J'ai édité la réponse pour ajouter des sources. –  Xaltar Apr 25 '13 at 6:56
    
@Xaltar: SVP, pourriez-vous éclaircir la raison pour laquelle on interpréterait, encore moins certains grammairiens, ce de comme un sujet"? Je ne le pige pas. –  Law Area 51 Proposal - Commit Sep 7 '13 at 7:19

Le TLFi inclut dans la section étymologique de rien une ancienne expression, quoique la connexion étymologique laisse à désirer:

loc. adv. ca 1160 ne ... de rien « en aucune manière, nullement » (Eneas, 1821: Quant il de rien ne me conforte); 1377 ne ... en rien « id. » (Gace de La Buigne, Deduis, 1554 ds T.-L.).

Par ailleurs, on ne peut pas ajouter de dans ta phrase-exemple (*comme si de rien ne s'était passé), au même titre que *comme si rien n'était est incorrect. La tournure avec de a donc probablement eu un sens précis à une certaine époque. Je note que d'autres expressions vieillies sont citées avec de: n'être de rien, servir de rien (II.B.6.a,g), et même l'expression de rien en réponse à un remerciement.

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Et si cela venait de "comme si 2 rien n'était" ...?

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Bienvenue sur SE FL&U et merci de ta contribution. Attention cependant, ceci n'est pas un forum de discussion, il ne suffit pas de jeter un avis laconique et arbitraire. Peux-tu détailler ? Apporter quelques sources à ta proposition ? –  Romain VALERI Jan 29 at 8:36
    
@Romain: Le site s'appelle French Language maintenant. –  Stéphane Gimenez Jan 29 at 15:07
    
@StéphaneGimenez Ah tiens oui je n'avais encore pas vu! –  Romain VALERI Jan 29 at 15:49

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