Take the 2-minute tour ×
French Language Stack Exchange is a question and answer site for students, teachers, and linguists wanting to discuss the finer points of the French language. It's 100% free, no registration required.

Ouvrage est un nom masculin, pourtant il existe la locution de la belle ouvrage (avec un accord au féminin).

Quelle est l'origine de cette étrangeté?

share|improve this question
add comment

2 Answers 2

up vote 4 down vote accepted

Une excellente explication sur cette question:

Le TLFi cite deux remarques à ce sujet :

Jullien (Lang. vicieux corr., 1853) note: « Ce mot, qui était quelquefois du féminin du temps de Louis XIV, surtout en parlant des ouvrages des femmes, est toujours du masculin aujourd'hui. Ne dites donc pas une belle ouvrage, mais un bel ouvrage » et Dupré 1972 constate: « Dans le langage populaire ou plaisamment, on le met au féminin ».

Et voici la remarque de Littré :

C'est une faute commise quelquefois dans le peuple, de faire ouvrage féminin. Vaugelas remarque que les femmes, en parlant de leur ouvrage, le faisaient toujours féminin : voilà une belle ouvrage. Il est resté féminin dans le patois normand, comme plusieurs substantifs en age.

share|improve this answer
    
Ce n'est pas que les références qui ont été trouvées sur WordReference, c'est la réponse au complet, mot pour mot. C'est ce que j'appelle du plagiat. –  Kareen Apr 23 '13 at 14:25
1  
@Kareen, l'usage commun est de réserver plagier aux cas où le plagiaire s'attribue la paternité de ce qu'il emprunte. –  Un francophone Apr 23 '13 at 20:08
    
Vous avez fini de vous chamailler les enfants ? Que je sache reproduire une réponse venue d'ailleurs, surtout quand le texte fait en tout et pour tout deux lignes est non seulement permis, mais conseillé sur StackExchange. Perso, deux niveaux de citations pour si peu, je trouve ça ridicule. Ce qui compte avant tout c'est l'info, qui est ma foi dans ce cas pertinente. –  Stéphane Gimenez Apr 24 '13 at 22:21
add comment

Le TLFi note une remarque faite en 1853 par Bernard Julien dans son ouvrage Langage vicieux corrigé au sujet de « ouvrage ». Il écrit que le mot était parfois employé au féminin dans la deuxième moitié du XVIIe siècle, particulièrement lorsque l'on parlait du travail des femmes, mais que le mot est toujours masculin aujourd'hui. Il recommande l'utilisation de « un bel ouvrage » à « une belle ouvrage ».

Ce mot, qui était quelquefois du féminin du temps de Louis XIV, surtout en parlant des ouvrages des femmes, est toujours du masculin aujourd'hui. Ne dites donc pas une belle ouvrage, mais un bel ouvrage.

Bon nombre d'ouvrages de référence, comme le Larousse cité en question, notent qu'« ouvrage » est souvent familièrement utilisé au féminin en parlant d'un travail soigné (TLF, Petit Robet et Multidictionnaire de la langue française), mais n'en expliquent pas la raison.

Je n'ai trouvé aucun autre ouvrage récent qui atteste ce qu'avançait Julien en 1853, mais il est fort probable que cette étrangeté du française ait ses racines à l'époque de Racine.

share|improve this answer
add comment

Your Answer

 
discard

By posting your answer, you agree to the privacy policy and terms of service.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.