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Par exemple, lorsque l'on rencontre des voisins dans un immeuble ou une résidence, par politesse on les salue en disant « Bonjour » ou « Bonsoir » en fonction de l'heure de la journée.

Cependant, je remarque que bien souvent, on ne sait pas s'il faut employer l'un ou l'autre en fonction de l'heure qu'il est. Par exemple, à 17h30, que doit-on dire ?

Existe-t-il une règle ? Une heure à partir de laquelle on doit dire « Bonsoir » ?

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Suite à diverses questions (celle-ci notamment), il me semble urgent que nous mettions au point (une sorte de typologie, d'organigramme ou de cartographie) disons un schéma détaillant toutes ces conventions informelles. En fonction du degré de proximité avec l'interlocuteur, l'heure de la journée, la perspective de passer les moments à venir en compagnie de l'interlocuteur (ou pas), la région peut-être aussi, voire l'humeur (?) etc. –  Romain VALERI May 16 '13 at 9:41
    
Moi je suis américain. Souvent en anglais, on mélange des mots pour avoir un nouveau signification. Donc je commençais dire bonjoir vers 17h30, 18h. Effectivement je ne le dis jamais aux magasins, à la banque; je l'utilise plutôt pour les amis et les autres que je connais mieux :) Juuuste une idée ;) –  Chris Cirefice Mar 27 at 16:38
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8 Answers

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Bonsoir ne peut être dit que le soir (mais le soir n'est pas clairement défini).

Personnellement je n'attend pas qu'il fasse nuit pour dire Bonsoir, je dirais plutôt que je le dis occasionnellement à partir des alentours de 18h (heure du diner), quand beaucoup de gens ont fini de travailler, c'est donc la fin de journée.

Une fois la nuit tombée, il devient plus rare d'entendre Bonjour ceci dit.

Bonjour est plutôt commun, passe-partout et pratiquement jamais choquant.

Par contre, si vous n'êtes pas le premier à saluer, il est souvent coutume de répondre la même chose que votre interlocuteur, par ordre pratique et parfois pour éviter de gêner.

Certains préciseront volontairement Bonsoir dans l'intention de corriger et l'interlocuteur peut par exemple alors répondre « Ah oui c'est vrai [pardon][, bonsoir !] ».

En parlant de gêne, il peut arriver que les deux personnes se souhaitent Bonjour et Bonsoir en même temps, résultant alors parfois en la personne étant légèrement gênée (si elle ne réagit pas comme le cas ci-dessus) la poussant parfois à vouloir se corriger.

Personnellement, à mon travail, j'utilise presque toujours Bonjour au client (surtout car je ne sais pas forcément quelle heure il est, s'il est déjà tard ou non) le plus important pour moi étant surtout la forme de politesse pour dire au revoir. Au lieu d'un simple au revoir je préfère tenter d'être plus approprié en précisant correctement Au revoir et bonne journée ou après midi, soir, et/ou Bon weekend / Bonne fêtes, etc. étant toujours plus chaleureux.

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Merci de cette bonne réponse même si elle est un peu évasive sur la fin :-). –  Zistoloen May 19 '13 at 16:39
    
"heure du diner" ?! Je sais pas où tu vis mais personne ne dinne à cette heure ci dans mon coin. –  Knu Jun 24 '13 at 0:35
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@Knu Ce que je sais c'est que les Belges disent respectivement déjeuner, diner et souper pour les 3 repas majeurs de la journée là où les Français disent petit-déjeuner, déjeuner et diner. –  JeromeJ Jun 25 '13 at 2:19
    
Ce que je veux dire c'est que les français dinnent en général vers 19h30–20h (heure du journal). –  Knu Jun 25 '13 at 15:27
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Si les gens hésitent, c'est qu'il n'y a en pratique pas de règles ; si bonsoir ne s'utilise que tard dans la journée, bonjour se dit sans réel problème à peu près n'importe quand.

De plus, je suis loin d'être sûr que l'heure soit le seul facteur. Je vais plus facilement dire bonsoir si j'ai l'intention de passer la soirée avec la personne que je salue qu'en entrant dans un magazin par exemple.

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Merci pour la réponse. Les gens peuvent hésiter car ils ne connaissent pas la règle, non ? –  Zistoloen May 15 '13 at 11:15
    
Une règle aussi peu connue n'a guère de valeur que pour celui qui l'emploie. –  Un francophone May 15 '13 at 11:18
    
+1 pour relativiser l'heure par rapport à la période à laquelle on se réfère. –  cl-r May 15 '13 at 13:15
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Dans le même ordre d'idée, je pense dire "Bonjour" si j'estime que ma journée ou celle de mon interlocuteur est en cours, et dire "Bonsoir" si j'estime que ma journée ou celle de mon interlocuteur se termine. Ça dépend donc moins de l'heure elle-même que du contexte. –  biozic May 15 '13 at 17:35
    
@biozic: finalement, je suis assez d'accord avec ça. –  Zistoloen May 15 '13 at 20:06
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Personnellement, j'ai tendance à dire Bonjour tant que la nuit n'est pas tombée.

Par conséquent, à 17h30, je dirai Bonjour en été et Bonsoir en hiver.

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Tu préconises donc Bonjour lorsque le soleil n'est pas encore couché même à 20h30 ? –  Zistoloen May 15 '13 at 11:06
    
@Zistoloen: Oui, pourquoi pas ? –  M42 May 15 '13 at 11:49
    
Une raison quelconque pour le vote négatif ? –  M42 May 15 '13 at 11:50
    
Personnellement, je dis Bonsoir à 20h30 peu importe la saison ; dire Bonjour à 20h30 en juin me parait bizarre. Sinon, ce n'est pas moi qui ait appliqué un vote négatif à ta réponse. –  Zistoloen May 15 '13 at 13:08
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C'est l'un des plus grands problèmes pour les étrangers en France !

Pour moi, quand j'y vivais, je disais Bonjour le matin et quand j'étais au travail mais une fois parti, je disais Bonsoir.

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On le dit aussi aux collègues avant de partir. –  cl-r Mar 27 at 15:39
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Dans mon pays la Côte d'Ivoire on dit Bonsoir à partir de 14h, cette formule me gêne beaucoup. À vrai dire je pense toujours qu'il préférable de dire Bonsoir à partir de 18h30 en hiver comme en été, ce qui correspond en général à la fin de la journée de travail.

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Plus sérieusement, comme en toute sorte d’usages en langue française, la chose dépends du pays. En Afrique subsaharienne francophone, on dit bonsoir dès 14h00 passée — même s’il fait plein jour et que le soleil quitte à peine le zénith — ce qui peut dérouter un européen.

En revanche (quoique je ne me souvienne plus où, au Québec peut-être) bonsoir se dit très exactement à partir de 8h du soir. Au Maghreb encore, j’ai constaté qu’on ne dit bonsoir que lorsque le temps commence à devenir gris.

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Ce n'est vraiment pas au Québec que bonsoir se dit seulement à partir de 20h. –  Kareen Mar 28 at 1:35
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Un jour compte 24h on peut donc dire bonjour à n'importe quel moment du jour. Mais bonsoir le matin serait un peu bizarre.

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Je pense qu'on peut dire bonjour, tant qu'il y a le jour et la même chose pour bonsoir.

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C'est la règle en général –  Mehdi Dec 29 '13 at 18:19
    
Pas vraiment. On ne dit jamais bonsoir le matin alors qu'il fait encore nuit. –  jlliagre Dec 30 '13 at 9:50
    
@jlliagre: je ne pense pas que ce soit ce que Mehdi voulait dire,. Il voulait sûrement spécifier qu'on peut dire bonjour lorsqu'il fait jour et bonsoir lorsqu'il fait nuit. –  Zistoloen Dec 30 '13 at 15:18
    
@Zistoloen On peut aussi dire bonjour quand il fait nuit et bonsoir quand il fait jour. –  jlliagre Dec 30 '13 at 17:54
    
@jlliagre: je suis d'accord mais ce n'est pas forcément l'opinion de tout le monde. Et comme il n'existe pas de règles spécifiques à ce sujet... –  Zistoloen Dec 30 '13 at 19:20
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