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Pourquoi prononce-t-on « seconde » sə.ɡɔ̃d ?

Ma première intuition serait qu'il existe une raison étymologique à cela, mais mis à part cet exemple je ne trouve pas d'autres exemples de C prononcés G.

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Un détail (ou peut-être pas), je m'attendais à ce que la transcription soit /sø.ɡɔ̃d/, le wiktionnaire ne donne que la version /sə.ɡɔ̃d/, mais ça me semble être une prononciation plutôt informelle. –  Stéphane Gimenez Jun 6 '13 at 9:20
    
@StéphaneGimenez la pratique courante en phonétique du français, comme la plupart des locuteurs ne font pas de distinction entre [ə] et [ø], est de noter ə quand il s'agit d'un « e muet », autrement dit un e qui peut sauter. –  Evpok Jun 6 '13 at 12:08
    
@Evpok: Exactement, l’atténuer fortement vers la voyelle centrale, ou le faire sauter me parait informel. –  Stéphane Gimenez Jun 6 '13 at 14:01
    
@StéphaneGimenez Faire sauter un ə est presque toujours informel. La notation sert justement à signaler peut se réaliser ou pas selon les situations. –  Evpok Jun 6 '13 at 14:18
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Pour la seconde partie de la question, il y a également le mot « zinc » . –  M42 Jun 7 '13 at 13:21
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2 Answers

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Cette situation s'explique en effet par l'origine de second, qui est une dérivation du latin secundus. Le cas de second et de ses dérivés est a priori assez intéressant en ce qu'il ne suit pas la règle habituelle pour les occlusives palato-vélaires ([k] et [g]) à l'intervocalique (entre deux voyelles) et précédant [o] ou [u]. L'évolution normale, décrite par le Précis de phonétique historique est la suivante

  1. Au IVe siècle, les éventuelles sourdes [k] se sonorisent en [g] par assimilations double avec les voyelles qui l'entourent
  2. Le [g] se spirantise en [ɰ] entre le IVe et le Ve siècle
  3. Enfin, selon le contexte, le [ɰ] disparait ou passe à [j]

par exemple : securu [sekuru] > (IVe) [seguru] > (Ve) [seɰuru] > [seuro] > (VIIIe) > [seɥr] > sûr

Second s'est manifestement arrêté à 1. Je n'ai pas réussi à trouver d'explication, mais j'ai trouvé un autre exemple : draco donne dragon, la seule différence est que l'orthographe n'a pas évolué dans le cas de second.

Avec cet autre exemple, on peut émettre des hypothèses sauvages : les deux [g] sont suivi de la même nasale [ɔ̃ ], qui pourrait ne pas être étrangère à la bizarrerie. Le seul défaut de cette idée c'est que la nasalisation n'apparait pas en français avant le Xe siècle, donc elle ne peut pas être directement responsable, mais je la soupçonne quand même de ne pas être innocente.

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Tout commence dans le monde romain avec le verbe « sequere » (suivre), qui donnera « secundus » (suivant). À l’époque, la prononciation de « secundus » comportait le son [k].

Le changement s’opère à la fin du IVe siècle et au début du Ve siècle. On assiste à une « sonorisation des sourdes intervocaliques », [k] devient [g] dans certains cas. Qu’est-ce qu’une sonorisation des sourdes intervocaliques ? Commençons par le plus simple, « intervocalique » signifie « entre deux voyelles » (en terme de son). Le reste n’est pas plus compliqué. Chaque son consonantique est défini par trois paramètres : son lieu d’articulation, son mode d’articulation et son voisement. Dans notre cas, [k] et [g] ne diffèrent que par leur voisement : [k] est une consonne sourde (non voisée) et [g] est une consonne sonore (voisée). En d’autres termes, en prononçant [g] vous faites vibrer vos cordes vocales. Ce n’est pas le cas du son [k]. Cela demande mois d’efforts d’employer le son [g] car les sons vocaliques sont par définition voisés. Ainsi, nous n’avons besoin de cesser de faire vibrer nos cordes vocales pour les refaire vibrer juste après. Dès lors, on ne prononce plus /søkɔ̃/ (« sekon ») mais /søgɔ̃/ (« segon »).

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Mais alors pourquoi juste pour le mot « second » ? Car ni fécond (de fecundus), ni faconde (de facundus) n'ont un C prononcé G. –  Valram Jun 6 '13 at 8:43
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Ecoute bien comment tu prononces anecdote. –  Romain VALERI Jun 6 '13 at 8:55
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anecdote ne semble pas être un exemple du changement intervocalique, si j'ai bien compris l'explication. Est-ce qu'il y a d'autres exemples qui suivent le modèle expliqué par Caramel? –  Samuel Lisi Jun 6 '13 at 9:33
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@RomainVALERI Pour anecdote ce n'est pas le même phénomène mais une assimilation rétrograde avec [d]. Quand deux consonnes de la même série avec des voisements différents se suivent, il est courant qu'une s'assourdisse ou se sonorise pour avoir le même voisement que l'autre. –  Evpok Jun 6 '13 at 12:14
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@RomainVALERI Peut-être, mais la question n'est d'ailleurs pas à propos de tous les cas, mais de seconde particulièrement. Par ailleurs, je ne crois pas prononcer anecdote avec un G, c'est intéressant... –  Kareen Jun 6 '13 at 16:25
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