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Ma question est issue d'une petite plaisanterie à laquelle j'aurais voulu avoir une vraie réponse :

L'orange s'appelle-t-elle comme ça à cause de sa couleur ou est-ce que la couleur orange tire son nom du fruit ?

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2 Answers

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D'après le TLF, l'appellation de la couleur orange est arrivée après le fruit, en 1553. On a d'ailleurs commencé par l'appeler "la couleur d'orange".

Le nom du fruit venait de l'arabe narang "pomme d'oranger", dont le n a été perdu, et le a aurait été transformé en o à cause de la ville d'Orange.

En revanche, dans certains pays, le nom du fruit et le nom de la couleur n'ont aucun rapport. Dans certains pays du nord de l'Europe par exemple, on s'appuie sur la provenance du fruit, et l'orange n'est donc pas une pomme d'oranger mais une pomme de Chine. La couleur orange se dit cependant bien orange.

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J'ai rarement lu une réponse autant complète, détaillé et compréhensible que la tienne. Merci ! –  Oltarus Jun 9 '13 at 20:47
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Voir ici.

Orange vient de l'arabe nārang(a) et du persan narang qui ne veut pas dire, pour autant que je le sache, « orange » (la couleur).

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