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Je souhaitais un « bon appétit » avant le repas, mais on m'a dit que ça n'était pas poli.

  1. Est-ce vrai ?
  2. Si c'est vrai, pourquoi ?
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Franchement j'ai jamais entendu ça dans l'est. Par contre, j'ai vu des films ou « bon appétit » est définitivement dit d'une façon désinvolte ou avec l'idée que la personne va avoir un problème en mangeant (nourriture empoisonnée...) –  Alexis Wilke 10 hours ago

3 Answers 3

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Tout dépend. Dans la plupart des contextes, en France, c'est tout à fait admis, mais il existe effectivement des limites :

  • Dans un contexte informel (famille, collègues que l'on connait bien, amis), c'est une habitude. On entend même parfois bon ap', dans les cas les plus informels.
  • Dans un contexte moyennement formel, cela peut se dire sans problèmes. Il est m'est arrivé de l'entendre de la part de personnes hiérarchiquement plus élevées que moi au travail, tout comme il m'est arrivé de le dire à ces personnes.
  • Dans les contextes les plus formels cependant, cela peut passer pour une familiarité déplacée. C'est dans ces derniers cas qu'il convient d'être prudent. Certains recueils de bonnes manières bannissent cette expression et invitent même à répondre de façon détournée si l'on est destinataire de ces mots (une simple recherche le montre). J'ignore pourquoi.
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Merci Shlubu pour toutes ces précisions. Ceci répond parfaitement à ma première question, mais la seconde reste ouverte. –  Pierre Jun 28 '13 at 16:12
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Tiré du premier lien de la recherche Google que tu indiques : On n'accentue pas le côté animal de l'homme, un repas est avant tout un art de la table en bonne compagnie, et non pas un instinct primaire. Dire "Bon appétit" revient à dire "bon estomac", "bon transit intestinal" –  Alexis Pigeon Jun 28 '13 at 16:14
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@Shlublu c'est surtout du 2nd degré, voir l'entrée Suicide par exemple :) –  Alexis Pigeon Jun 28 '13 at 16:20
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On peut aussi penser que le « bonne continuation » dit en servant un plat, veut simplement éviter la redondance avec le « bon appétit » dit en servant l'entrée. –  Valram Jul 1 '13 at 14:10
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sic du deuxième lien de google: « Historiquement : on n'accentue pas le côté animal de l'homme, un repas est avant tout un art de la table en bonne compagnie, et non pas un instinct primaire. Dire "Bon appétit" revient à dire "bon estomac", "bon transit intestinal". » sans pour autant être une référence, me semble ne pas être une mauvaise explication du « pourquoi » ;-) –  zmo Mar 6 at 15:56

J'avoue être assez surpris des réponses déjà présentes et confirmant, au moins en partie, la prétendue impolitesse de l'expression.

Pour qu'elle soit déplacée ou impolie, il faut réellement un contexte spécial voire exceptionnel, comme par exemple le fait de l'adresser sur un ton plein d'entrain à une personne qu'on sait en deuil, ou ayant un souci lié précisément à l'appétit (voulant maigrir, notamment).

A la lecture de ta question, celle qui m'est venue immédiatement était : « Mais qui t'a dit ça? »

Il m'est surtout en effet arrivé de voir quelque misanthrope s'offusquer de ce genre de détails d'étiquette pour rappeler et souligner un écart social. Le prétexte en vaut un autre. Question de point de vue, sans doute.

On peut également noter que dans presque tous les contextes où la formule est bienvenue (donc une grande majorité de cas pour une très grande partie de la population), c'est l'absence de la formule et le fait de commencer à manger directement qui constitue un manque de politesse et de convivialité.

Et donc, c'est vrai, l'expression est vulgaire, dans le sens de commune, populaire, utilisée par tout le monde. Comme le mot bonjour.

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+1 pour "comme le mot bonjour." –  Drew May 31 at 4:18
    
Sur ce point, nos avis convergent. Ce qui m'interpellait, c'était que cette expression puisse être considérée comme impolie. Qui m'a dit ça? Ma mère, elle qui m'avait toujours dit le contraire... (Elle a entendu ça à la radio). –  Pierre Jun 2 at 8:01
    
@Pierre C'est une nuance de sensibilité récupérée par les "bonnes manières" et non un mode sociétal : on se réfère à la personne la plus délicate, la plus sensible (je me réfère à la sensibilité artistique et non à la sensiblerie ou la susceptibilité) que l'on ne veut heurter. Mettre un tag sur la Joconde pour dire c'est moi qui l'ai fait, est aussi choquant que de lâcher un sonore bon appétit en présence de personnes dont on [veut] respecte[r] la sensibilité. –  cl-r Jun 2 at 16:52
    
Oui, je comprends ton raisonnement, cl-r. Bien qu'étant en désaccord au moins partiel, je trouve ta réponse sensée et cohérente. Seulement, je trouve que ce bon appétit est un des avatars de cette détestation du corps qui est une caractéristique chrétienne au départ, mais que la modernité a (malheureusement) réinventée. Je ne suis pas sociologue, mais il me semble qu'il y a d'excellents travaux pour ceux que ça intéresse. Patrick Baudry, Le corps extrême, par exemple. –  Romain VALERI Jun 2 at 19:33

Pour répondre au deuxième point, il s'agit d'un refus tautologique :

L'hôte (principalement la maîtresse de maison, mais celui qui invite s'il n'est pas marié) s'est donné beaucoup de mal à choisir le menu, à dresser la table et à y accorder les voisinages en fonction des affinités qui autorisent d'enfreindre le protocole pour réaliser un plan de table convivial, à retarder un peu le début du repas pour que tout le monde ait eu le temps de s'habiller, ou tout simplement de se dégager des embouteillages.

  • Si l'hôte dit bon appétit, sous entendre : et il y a intérêt avec tout le mal que je me suis donné.
  • Si c'est l'invité qui l'exprime, on pensera « on sait que tu as les crocs », mais ce n'est pas à toi de donner le signal de départ.

De toute façon il n'est pas très subtil de dire ce que l'on est en train de faire.

C'est pourquoi, enjoindre ses invités à passer à table et, pendant que la conversation continue, s'enquérir du regard de savoir si le service a été fait pour tout le monde, puis, après avoir délicatement pris une première cuillerée du consommé (ou de toute autre entrée), remercier discrètement le service (ou dire que ce qui est servi correspond à ce que l'on veut offrir, dans des situations plus simples) permet à tout le monde de savourer l'instant en silence et d'apprécier d'une mine réjouie les parfums de la première bouchée avant que la conversation s'anime à nouveau.

Imaginez-vous alors dire « bon appétit » ? mufle, goujat, butor, plouc, malappris, grossier, sauvage, impoli, pignouf, indélicat, rustre,… et il y en tant d'autres encore qui ne seront plus invités.


Pour complément :

Une autre raison pourrait venir de la concurrence avec le Bénédicité, petite prière de remerciement pour la nourriture préparée, dite cette fois par le chef de famille. Avec la perte d'influence de l’Église dans la vie quotidienne, elle ne se pratique plus en public.

Dire ensuite bon appétit, reviendrait à prendre la place de celui que l'on vient de remercier.

En revanche, dans un restaurant où chacun règle son addition, pour s'amuser des règles de politesse, on peut répondre « bon ? seulement ? et pourquoi pas gargantuesque ? »… et lancer des échanges sur les bonnes pratiques sociales.

Si l'on a envie de donner un signal pour que tous les convives commencent ensemble, lancer un « Et si on commençait ? » car il s'agit en fait de suspendre la convivialité de la conversation pour pratiquer l'activité pour laquelle on a les pieds sous la table.

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Analyse intéressante et poussée, on comprends mieux le contexte. –  Pierre Jul 2 '13 at 8:22
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La référence au bénédicité est très pertinente pour comprendre l'usage et surtout l'histoire de l'expression. Le reste m'échappe en grande partie. Je dois être un rustre, probablement... ;-) –  Romain VALERI May 30 at 8:52

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