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Dans le contexte de la finalité, notre livre de français propose comme synonymes pour but les mots objectif (que je connais), mais également objet.

Exemple:

Ce regime a pour but de…

Est-ce que Ce régime a pour objet de… se dit vraiment ou n'y a-t-il pas un léger changement de sens?

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4 Answers 4

Objet est plutôt un synonyme de sujet, mais peut être utilisé au figuré dans le sens de but (cf http://littre.reverso.net/dictionnaire-francais/definition/objet sens 8 et http://fr.wiktionary.org/wiki/objet sens 9).

De mon point de vue de francophone maternel, l'utilisation de objet dans le sens de but me paraît moins fréquente, et l'expression avoir pour objet de ne m'est pas familière, contrairement à avoir pour objectif/but de.

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Merci, c'est bien ce que j'avais ressenti! –  Ricarda Jul 13 '13 at 19:31

Bien qu'ils soient tout à fait interchangeables dans la majorité des cas, on peut nuancer en s'appuyant sur les définitions du petit Robert :

... a pour but : a pour cible (à atteindre), a pour terme (sera alors achevé)
... a pour objet : veut réaliser, matérialiser
... à pour objectif : concerne une réalisation conceptuelle

Objet s'emploie plus difficilement dans l'expression 'a pour objet' que dans les exemples cités par Frederic

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Remarque très utile, merci! –  Ricarda Jul 13 '13 at 19:32

L'objet désigne la matière à laquelle il chaut, par comparaison avec le sujet qui est la matière de laquelle il est question. Dans leurs utilisations, la différence entre but et objet est plutôt subtile, j'essaye ici d'illustrer ça avec un ou deux exemples bien choisis.

Une personne peut avoir un but : ce qu'elle espère faire, réaliser, qui est la raison de ses actes. Elle n'a généralement pas d’objet. Sauf si elle a été créée (c'est à dire, placée dans une situation) dans un but particulier, par d'autres. Dans ce cas, l'objet de cette personne (en tant que moyen) est le but ou la raison de ceux qui l'ont créée ou placée là. De façon plus absolue, lorsqu'elle se trouve seule dans une situation, on peut parler de l'objet de sa présence ou de l'objet de son existence.

De la même façon, l'objet¹ d'une lettre c'est le but (indirectement exprimé) que la personne recherche en l'écrivant — la chose qui lui importe. Mais il est commun d’attribuer transitivement² un but, voire peut-être poétiquement une volonté, à la lettre elle-même, ou à d'autres inanimés…

But et objectif sont eux plutôt similaires, le premier contient une notion de finalité alors que le deuxième indique plus une direction ou un point d'arrivée.


1. Oui en français les lettres sont généralement intitulées par un objet plutôt que par un sujet. On ne discute pas de quelque chose, on pointe vers de la matière, souvent on demande à ce que quelque chose soit fait…
2. Sens 2 du Wiktionaire.

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Merci beaucoup pour la réponse! –  Ricarda Jul 13 '13 at 19:33
    
1. Pourriez-vous expliciter le Sens 2 du Wikitionnaire, à savoir : Se dit d’une cause dont l’action s’exerce sur un objet étranger au sujet agissant ? J'imaginerais que ça signifie : La cause mène une action qui s'exerce sur un objet/objectif envers un sujet active ? –  LePressentiment Sep 15 '13 at 6:12
    
2. D'ailleurs, pourriez-vous détailler : L'objet désigne la matière à laquelle il chaut ? Quel est l'antécédent de il ? –  LePressentiment Sep 15 '13 at 6:19
    
@LePressentiment: Pour le 1. Cette définition n'est pas facile à déchiffrer, mais l'exemple de la lettre est plutôt pas mal. La lettre n'a pas vraiment de “cause”, seul celui qui l'écrit (le sujet actif) en a une. Pourtant on lui en attribue une tout de même. –  Stéphane Gimenez Sep 15 '13 at 11:25
    
Pour le 2. J'ai utilisé chaloir assez artificiellement pour faire apparaître la préposition “à” qui décrit bien l'idée derrière ce sens du mot objet, mais ce verbe est presque complètement tombé en désuétude. C'est un verbe impersonnel, le il n'a pas d’antécédent. J'aurais aussi pu écrire “à laquelle on s’intéresse”, même si l'intuition n'est pas aussi bonne pour la suite. –  Stéphane Gimenez Sep 15 '13 at 11:27

Pour moi, le but est la finalité.

L'objectif est tout ce qu'il faut d'abord exécuter pour atteindre le but .

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