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On sait que les adjectifs de couleur en un mot (« vert », « bleu », « blanc »...) s'accordent en genre et en nombre avec le nom s'y référant :

Les chemises bleues
Les couettes vertes

Seulement, ce n'est pas le cas pour les couleurs se référant à un nom :

Les pantalons orange
Les portes marron

Pourtant, pour les 6 adjectifs de couleur suivants s'accordent même s'ils référencent un nom (« rose », « fauve », « incarnat », « écarlate », « pourpre » et « mauve ») :

Les fleurs roses
Les assiettes mauves

Pourquoi ces 6 derniers adjectifs de couleur font exception ?

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2 Answers 2

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L'explication est simple mais pas nécessairement logique. En fait, tu as la réponse écrite dans ta question. Les six exceptions sont des noms qui en sont venus à être considérés comme adjectifs (ce qui n'est pas le cas de marron ou orange). C'est ce qu'affirme l'Office québecois de la langue française. L'Académie française dit plutôt que seulement quatre sont d'abord des noms donc constituent des exceptions:

On recense traditionnellement quatre exceptions à cette règle : rose, mauve, pourpre et écarlate, qui sont variables. Fauve et incarnat, étant d’abord des adjectifs, sont naturellement variables.

Edit
L'OQLF a ajouté vermeil à la liste.

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Cela voudrait dire que orange et marron étaient des adjectifs avant d'être des noms ? –  Zistoloen Sep 17 '13 at 10:07
    
@Zistoloen Exactement le contraire. Orange et marron était des noms d'abord (et ne s'accordent donc pas). Ils sont toujours considérés comme des noms contrairement à rose ou mauve qui sont devenus des adjetifs à part entière. –  Zonata Sep 17 '13 at 15:41
    
@Zistoloen : Quels sont les 4 exceptions qui ne sont que des noms et non pas des adjectifs ? Je ne les perçois pas dans le lien ci-devant ? –  LePressentiment Oct 19 '13 at 4:51
1  
Selon l'Académie française: rose, mauve, pourpre et écarlate. L'OQLF affirme qu'ils sont désormais des adjectifs. –  Zonata Oct 21 '13 at 4:56
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"Orange" et "marron" ont encore le caractère d'un nom. On peut expliquer "des pantalons de couleur d'une orange". Bien sûr on omet "de couleur d'une". De même pour "marron".

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