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Descartes est pourtant le philosophe le moins logique qui soit, des prémices (si je dis "je pense, donc...", c'est que j'ai déjà supposé que "je suis"), aux conclusions (voir par exemple son explication de la circulation du sang, dans le Discours de la Méthode - que très peu lisent encore, heureusement).

Qui l'a promu à ce rang d'excellence, dont les Français sont fiers ?

(Nota : cette dérision peut être due au fait que je suis aussi Britannique).

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Peut être aussi êtes-vous un peu sévère avec Descartes ? Je ne peux pas vous donner l'histoire de l'usage de cette idée, mais quelques critiques, par descartes lui même, de cette idée : fr.wikipedia.org/wiki/… –  Istao Oct 12 '13 at 12:22
    
@Istao Merci de votre lien ; oui, j'en veux un peu à Descartes, de sa pensée prétentieuse dans le "Discours", et de l'attribution chauvine de la géométrie analytique (on disait beaucoup plus justement : "géométrie algébrique", inventée par Apollonios et reprise par les "Arabes" - en fait surtout les Perses) –  ex-user2728 Oct 12 '13 at 14:35
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Ceci n'est pas une question de langue. Une question intéressante au demeurant, mais hors-sujet ici. –  Romain VALERI Oct 16 '13 at 11:25
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This is a question about philosophy, not language. –  Romain VALERI Oct 16 '13 at 11:26
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@MarkThorin Also, the derisiveness of your post isn't welcome here. If you want to know the etymology of term, ask about it. If it seems contradictory, say so. Leave out the derisiveness toward Descartes and also your implied derisiveness toward the French for valuing him so much. –  Patrick Sebastien Oct 16 '13 at 21:38
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2 Answers 2

La méthode de Descartes s'appuie sur des principes qui consistent à privilégier la raison à la foi, l'analyse et la division de problèmes en plus petits plus faciles à résoudre et l'esprit de synthèse (du simple vers le complexe).

Il s'agit bien d'utiliser la logique pour expliquer les choses.

C'est donc naturellement qu'esprit cartésien est synonyme de apparenté à esprit logique. Les erreurs et approximations que ne manqueront pas de trouver dans ses ouvrages quelques perfides voisins ;-) ne remettent pas en cause ces principes eux-mêmes.

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L'expression « esprit cartésien » n'a rien à voir avec un quelconque « rang d'excellence ». Elle est en rapport avec sa philosophie, qui, que tu le veuilles ou non, s'appuie sur la logique.

Au début du 17e siècle, particulièrement en terre Catholique, la scolastique domine. Il s'agit de s'appuyer sur la sagesse des anciens, en réconciliant la tradition chrétienne avec la lecture des philosophes grecs, notamment Aristote.

Descartes fait partie d'un courant qui promeut au contraire le raisonnement. Une chose est vraie non parce que les anciens l'ont dit, mais parce qu'on a pu la déduire en appliquant des méthodes de raisonnement. Descartes cherche à ramener la science à un raisonnement précis, mathématisé quand il peut, s'appuyant sur un petit nombre d'hypothèses intuitives ou empiriques. Il exclut toute connaissance qui ne rentre pas dans ce cadre.

L'« esprit cartésien » est celui qui applique les Règles pour la direction de l'esprit, ou qui au moins en suit les grands principes, notamment :

  • « Il ne faut nous occuper que des objets dont notre esprit paraît capable d’acquérir une connaissance certaine et indubitable. »
  • « II faut chercher sur l’objet de notre étude, non pas ce qu’en ont pensé les autres, ni ce que nous soupçonnons nous-mêmes, mais ce que nous pouvons voir clairement et avec évidence, ou déduire d’une manière certaine. C’est le seul moyen d’arriver à la science. »
  • « Pour compléter la science il faut que la pensée parcoure, d’un mouvement non interrompu et suivi, tous les objets qui appartiennent au but qu’elle veut atteindre, et qu’ensuite elle les résume dans une énumération méthodique et suffisante. »

Un « esprit cartésien » n'est pas n'importe quel « esprit logique », les deux termes ne sont pas synonymes. Un esprit cartésien s'appuie entièrement sur la logique pour viser une connaissance complète.

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Pour Descartes, "l'intuition est la connaissance immédiate et certaine de la vérité d'une idée par sa nécessité intrinsèque, comme on le saisit dans les mathématiques et plus encore dans l'intuition que la conscience a d'elle-même d'être une « chose pensante » à travers l'expérience du cogito." (fr.wikipedia.org/wiki/Intuition) voila ce qui fait la différence entre la pure logique et Descartes : la raison ne peut que contrôler, mettre en mots ce qui est perçu, dé-couvert par l'intuition. –  cl-r Oct 16 '13 at 7:40
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