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Gilles a écrit :

Je n'arrive pas à atteindre l'étagère du haut.
(I can't reach the top shelf.)

Pourquoi « du haut », au lieu de « le plus haut » ou « le dernier » ? Les phrases suivantes sont-elles correctes :

  1. Je n'arrive pas à atteindre l'étagère la plus haute.
  2. Je n'arrive pas à atteindre la dernière étagère.

?

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2 Answers 2

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« L'étagère la plus haute » (étagère est féminin) serait correct, mais pas idiomatique. On utilise cette construction pour désigner la position qui définit un objet. On peut dire de même « l'étagère du milieu » (s'il y en a trois), « la porte du fond », « le mur de gauche », etc.

Avec l'adjectif haut, « l'objet le plus haut » signifierait sauf précision contraire l'objet dont la dimension verticale est la plus élevée (tallest object) et non celui dont la position verticale est la plus élevée (highest object).

On ne dirait pas « la dernière étagère » parce qu'il n'y a pas d'ordre de parcours intrinsèque. On pourrait très bien parcourir les étagères de haut en bas, et alors la dernière étagère serait la plus basse, c'est-à-dire celle du bas. On dit par contre « le dernier étage » puisque les étages sont numérotés de bas en haut (le premier étage étant celui situé juste au dessus du rez-de-chaussée).

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Merci. Plussoyé. Que signifie précision contraire dans votre 2e paragraphe ? –  LePressentiment Oct 27 '13 at 5:59
    
@LePressentiment “Sauf précision contraire” = par défaut, sauf si le contexte donne une indication qui va dans un autre sens. –  Gilles Oct 28 '13 at 0:07
    
Merci de me réjouir. Sa traduction en anglais = "Unless otherwise stated" ? –  LePressentiment Oct 28 '13 at 5:12

Les deux formes sont valables, excepté le genre du mot étagère (féminin).

Je n'arrive pas à atteindre l'étagère la plus haute.

Je n'arrive pas à atteindre la dernière étagère.

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