Take the 2-minute tour ×
French Language Stack Exchange is a question and answer site for students, teachers, and linguists wanting to discuss the finer points of the French language. It's 100% free, no registration required.

Ceci est issu de la page 34 de Schaum's Outline of French Grammar :

When the adjective precedes the noun gens, it is feminine. When it follows, it is masculine.

  • les bonnes gens (good people)
  • les gens agés (old people)

Pourquoi est-ce que le nom masculin pluriel gens se comporte de la sorte ?

share|improve this question
add comment

2 Answers

up vote 6 down vote accepted

Le mot gens était féminin en ancien français (de par sa racine latine qui était féminine) et ce n'est qu'au XIIIe qu'on a commencé à l'employer aussi au masculin.

De nos jours on l'emploie encore au féminin quand il est immédiatement précédé d'un adjectif à forme féminine distincte et qu'il n'est pas suivi d'un complément.

  • Les petites gens
  • « Les vieilles gens, tenaces aux vieux mots,… » (V.Hugo – Les Misérables)
  • « Chez les bonnes gens, la vie est aussi plate qu'un court de tennis. » (Frédéric Dard – Réflexions jubilatoires sur l’existence)

Exemples trouvés dans Grevisse : Quelles honnêtes et bonnes gens ! mais Quels bons et honnêtes gens ! puisque bon n'est pas placé immédiatement avant gens et que honnête est un adjectif qui a la même forme au masculin et au féminin.

Grevisse a trois pages sur le sujet… mais on pourra télécharger cet article qui me semble un récapitulatif accessible.

share|improve this answer
add comment

The expression "les bonnes gens" is an exception to the gender of "gens" which is usually masculine.

It's quite an old expression too, so for common french conversation, "gens" will almost always be masculine. As the Schaum's says, though, when the adjective is in front of the word, it becomes feminine.

To be honest, I can't think of any other expression that uses 'gens' as a feminine. Those are minor exceptions and certainly not usual in french. Most words only have one gender and stick to it.

share|improve this answer
    
Je vous suis reconnaissant et ai plussoyé. –  LePressentiment Dec 23 '13 at 3:29
add comment

Your Answer

 
discard

By posting your answer, you agree to the privacy policy and terms of service.

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.