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The comma I'm asking about is the one before the last item in a list (surrounded by '☞ ☜' in the following):

Il habite avec Paul, Aloysius ☞ , ☜ et Éléonore.

In English, this comma is known as the Oxford comma; whether you use it or not is a matter of taste or, if you write for a commercial editor, of the publisher’s style guide.

The question is: in French, is this comma used? Is it mandatory, is it “forbidden” or unusual, is it a matter of style or of regional customs?


En anglais, une virgule peut être placée avant le dernier élément d'une liste, comme dans :

Il habite avec Paul, Aloysius ☞ , ☜ et Éléonore.

Cela s'appelle Oxford comma (la virgule d’Oxford), parce qu'elle est notamment utilisée par l'éditeur Oxford University Press.

Ma question est : quels sont les usages de cette virgule en français ? J'ai trouvé plusieurs liens web (Wikipedia entre autres) qui varient sur la question, allant de « cela contredit les règles de la ponctuation » à « c'est une question de style au choix de l'auteur ».

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Mon propre usage : je la mets lorsque je trouve qu'elle augmente la lisibilité. Notamment, dès que mes phrases sont un peu longues (j'ai un style assez verbeux, malheureusement), je la mets. –  F'x Sep 1 '11 at 7:40
    
@Dave excellente modification, merci! –  F'x Sep 1 '11 at 8:05
    
de rien! La force de l'UTF-8 et du système d'entrée des caractères japonais ;-) –  Dave Sep 1 '11 at 8:08
    
Je croyais que la nuance en anglais entre « X, Y and Z » et « X, Y, and Z » était que dans le premier cas on a deux groupes dont un composé, dans le second trois groupes. Malheureusement l'usage n'est déjà pas assez répandu pour conclure quelque chose de certain de la première forme, surtout si la seconde est absente du document. J'ai pas de manuels de style français sous la main pour voir ce qu'il en est. –  Un francophone Sep 1 '11 at 8:35
    
Pas de mention à l'entrée virgule dans Orthotypographie qui pourtant parle de l'espace d'un point qu'on mettait jadis avant la virgule. –  Un francophone Sep 1 '11 at 8:38
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2 Answers

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Grevisse à la rescourse :

La virgule sépare d'habitude les éléments coordonnés quand ils sont au nombre de trois au moins et que la conjonction et, ou, ni est utilisée devant plusieurs éléments :

La terre était belle, et riche, et féconde (Lamennais, _Paroles d'un croyant, III). [...]

Quand et et ou ne se trouvent que devant le dernier terme (ce qui est le tour ordinaire), on ne met pas de virgule habituellement, quel que soit le nombre de termes :

Une manière commode de faire la connaissance d'une ville est de chercher comment on y travaille, comment on y aime, comment on y meurt (A. Camus, Peste, p. 14) [ ... ]

Cependant, la virgule est utilisée si le dernier terme est précédé d'une pause, ce qui arrive notamment :

  • quand on veut le mettre en évidence ;
  • pour la clarté, quand les termes coordonnés sont longs et complexes ;
  • quand leur construction est fort dissemblable (par ex. si ce sont des phrases à sujets différents ou à modes différents) ;
  • quand le dernier élément contient un terme qui lui est propre (et qui, sans la virgule, serait rapporté aussi aux autres éléments) ;
  • quand il y a plusieurs coordinations distinctes ;
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On place généralement une virgule entre les éléments coordonnés par une autre conjonction que et, ou, ni.

Je me suis arrêté de fumer, car ma santé en pâtissait.

On place parfois une virgule avant et, ou, ni si les éléments coordonnés ont un sujet différent

Le tigre bondit, et sa patte fouette l'air

ou si la conjonction est répétée.

Il était riche, et beau, et généreux.

On pouvait parfois voir une lumière, ou une ombre vague, ou une forme de montagne.

Source : http://www.synapse-fr.com/manuels/U_VIRG.htm

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