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Est-ce que la signification est complètement la même ? Les phrases ci-dessous sont-elles toutes possibles (les deux premières pour des personnes, les deux suivantes pour des lieux) ?

  1. Je vais visiter mon grand-père.
  2. Je vais rendre visite à mon grand-père.
  3. Je vais visiter un musée.
  4. Je vais rendre visite à un musée.
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4 Answers 4

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Tu rends visite à quelqu'un mais tu visites un endroit.

Dans ton exemple, tu peux rendre visite à ton grand père mais pas le visiter (ce qui peut par ailleurs avoir une connotation ... pas vraiment voulue :), et tu ne rends pas visite au musée mais tu vas le visiter.

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C'est plus complexe que ça. Un médecin visite ses malades et moi, pendant les vacances, je vais visiter ma famille restée en Belgique. –  Un francophone Jan 15 '14 at 14:51
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Un médecin rend visite à ses malades car il va les voir chez eux (c'est sous-entendu, d'où la notion de lieu). Pour ton second exemple, il me surprend car je dis "je rend visite à ma famille en Belgique" plus que "je visite ma famille en Belgique" –  Raiana Jan 15 '14 at 14:58
    
Voir cnrtl.fr/definition/visiter même si le TFLi donne l'impression inverse que visiter qqun est d'usage plus général que ce que je le pense (l'Academie indique bien par contre que rendre visite est plus commun). –  Un francophone Jan 15 '14 at 15:21
    
A vrai dire quand je lis "je vais visiter mon grand-père", je sous-entend que le grand-père est malade, mais peut-être cela est-il lié au "médecin qui visite ses malades" –  Laurent S. May 4 at 9:15
    
Pour être tout à fait complet, on peut visiter un ami. Cette utilisation est désuette, mais parfaitement juste. Voir la première définition du Wiktionnaire. –  Chop Jun 18 at 11:07

Tu "peux" éventuellement dire "je visite ma famille" même si "je rend visite à ma famille." est plus correct.
Par contre vaut mieux éviter d'utiliser "visiter" en parlant d'une fille, car cela pourrait avoir une connotation un peu sexuelle.

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Polydor j'imagine que les homos doivent aussi en sourire.... –  Guillaume Combot May 2 at 10:18

Je suis Coach de langue française pour anglophones et hispanophones, et je connais bien ce problème car dans la langue anglaise comme dans la langue espagnole on peut « visiter » quelqu'un. Je dois sans cesse rappeler qu'en français on « rend visite à quelqu'un » et on « visite un lieu ». En fait, l'utilisation du verbe visiter avec une personne en français semble possible simplement par déformation de « traduction francisée »; c'est-à-dire que les anglophones et les hispanophones qui apprennent le français adoptent le verbe visiter comme dans leur propre langue (avec des personnes comme avec des lieux) et les français qui les entendent et qui ne se posent pas la question, répètent... très souvent mes élèves me demandent si je suis sûre car ils ont déjà entendu des français utiliser le verbe pour les personnes. La langue française est très riche, parfois trop, et les étrangers essaient de se simplifier la vie...

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C’est faux : le TLFi propose un exemple d’utilisation de « visiter quelqu’un » qui remonte à 1859. Et un exemple de Proust, en 1922. –  Édouard May 2 at 11:10
    
@Édouard Je viens de faire la remarque sur la réponse acceptée. Cela existe mais c'est désuet et par conséquent risque d'être mal compris de nos jours, surtout avec les connotations qui peuvent s'y rattacher aujourd'hui. –  Chop Jun 18 at 11:09

Il suffit de regarder le dico : http://www.larousse.fr/dictionnaires/francais/visiter/82212

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C'est un peu léger comme réponse. –  Toto Jun 18 at 12:56

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