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Quel temps utilise-t-on pour décrire des gens morts ?

Dans le Wikipedia, il est écrit :

Paul Gauguin [...] mort le 8 mai 1903, [...] est un peintre postimpressionniste.

Pourquoi présent ?


Which tense do you use when describing people that have passed away?

On Wikipedia, it says:

Paul Gauguin [...] mort le 8 mai 1903, [...] est un peintre postimpressionniste.

How come they use the present tense?

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3 Answers 3

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Le présent de l'indicatif s'emploie  :

  • pour exprimer une action qui est en train de se dérouler (présent d'actuel) :

    Il pleut.

  • pour exprimer un fait toujours vrai, (présent permanent) :

    Paul Gauguin est un peintre postimpressionniste.

    • c'est la valeur qu'il a dans les proverbes :

      Qui veut voyager loin, ménage sa monture.

  • pour raconter une histoire ou un récit historique, procédé utilisé par les historiens et les romanciers pour rendre le lecteur témoin direct de l'événement (présent historique) :

    En 1886, Gauguin effectue son premier séjour à Pont-Aven en Bretagne.

  • pour exprimer une action juste passée :

    Tu as déjà fini ? Je finis à l'instant.

  • pour exprimer une action future :

    Je prends mes vacances en juillet.

  • pour exprimer un irréel dans une subordonnée après un si conditionnel et quand la principale est au futur.

    S'il vend beaucoup de tableau il sera riche.

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The historical present is a weird tradition of French history writing. There's really not much more to say about it. You find it in English too, but I believe it is far, far more widespread in French encyclopedic and history prose.

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Pour dire qu’une personne est morte, le présent est parfaitement acceptable car il a valeur de vérité générale. Ce présent est utilisé pour des choses qui sont vraies tout le temps, (vérités scientifiques, faits passés et définitifs).

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