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Contrairement à ma langue maternelle, le français regorge de mots pour signifier « rompre ». J’ai besoin de votre aide pour découvrir comment les emplois de ces mots diffèrent. Mes impressions ci-dessous sont-elles correctes ?

J’ai vu les mots rompre, casser, briser, fracasser, et crever utilisés dans des livres que j’ai lu. Selon mon dictionnaire, et mes propres pensées:

  • Rompre exprime « séparer un seul objet en deux morceaux »,
  • Casser veut dire « séparer un seul objet en plusieurs morceaux »,
  • Briser est utilisé pour « casser quelque chose en très beaucoup d’éclats » et est lié à broyer,
  • Fracasser est un peu comme briser mais avec encore plus de vigueur et, en dernier lieu,
  • Crever égale à peu près déchirer.

Cette suite contient sans doute des fautes. Je serais ravi de recevoir des réponses qui me montrent le vrai rapport entre ces mots et m’apprennent comment je dois les utiliser.

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Voir aussi: cnrtl.fr/proxemie/casser –  Un francophone Apr 30 at 6:43
    
crever signifie faire un trou, alors que déchirer signifie couper en (au moins) deux parties distinctes de façon moins propre que si c'était découpé. –  mansuetus May 2 at 10:37

6 Answers 6

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Dépendant de la situation, la plupart de ces mots sont interchangeables, pas étonnant qu'on s'y perde! Cette réponse est rédigée au Québec et ne fait que donner un point de vue québécois sur la question - je suis francophone, pas linguiste! ;)

Votre définition de rompre me semble adéquate, sinon que rompre et casser peuvent également être utilisés pour "mettre fin à une relation amoureuse", casser faisant généralement allusion à la fin d'une amourette, alors qu'une rupture (ou une séparation) fait plus sérieux.

On crève un ballon ou un pneu (on dit alors qu'il a une crevaison ou, au Québec, "un flat" [prononcer "flatt"]), ou comme @Circeus a mentionné, tout ce qui se gonfle. On crève un ballon avec une épingle, mais si on le gonfle trop, il éclate comme une bulle. Idem pour le pneu.

On fracasse une fenêtre ou une vitrine, on défonce une porte ou même un mur.

On brise généralement un mécanisme; on peut aussi se briser ou se fracturer un os en ski, mais on dira qu'on s'est cassé une jambe ou un bras.

On déchire du papier, mais les sportifs vous diront qu'on peut aussi se déchirer un ligament avec un mouvement mal exécuté et/ou un réchauffement inadéquat.

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Crever s'emploie pour des choses qui enflent et/ou gonflent comme des bulles de savon et des ballon. Ou emploie aussi éclater dans ce sens.

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Aux deux réponses précédentes j'ajouterai l'utilisation de rompre pour le pain. « Rompre le pain », expression d'origine religieuse (Nouveau Testament) qui dans le vocabulaire courant, et par extension, signifie partager un repas de façon conviviale et amicale.
On peut aussi signaler la différence entre rompre le pain, c'est à dire le casser avec les mains (ce que les français peuvent facilement faire avec une baguette) et le trancher, ce qui nécessite un couteau.

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Crever c'est faire un trou de part en part de quelque chose d'a priori relativement mince. C'est beaucoup plus proche de percer (crever est plus violent) ou fendre (qui implique une ouverture plus ou moins linéaire) que de déchirer qui part du bord.

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Casser signifie aussi mettre hors service, sans nécessairement obtenir plusieurs morceaux: ma voiture est cassée.

On peut aussi ajouter le familier péter à la liste.

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Péter (familier) est un synonyme de casser, mais prend plus le sens de "rendre inutilisable" que de "séparer en plusieurs morceaux" même si c'est un des moyens pour y parvenir. –  mansuetus May 2 at 10:35
    
@mansuetus - J'ai un avis différent. Péter est aussi synonyme d'exploser, qui a bien pour effet de séparer en plusieurs morceaux. –  mouviciel May 2 at 10:39
    
va pour ajouter la définition d'exploser à péter (je pense aux bombes et aux ampoules) –  mansuetus May 2 at 10:43

"Rompre" peut signifier aussi mettre fin à quelque chose dans le temps. Comme un serment, une relation amoureuse, un engagement.

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