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How comes does d'aucuns mean some while aucun means none?

Example:

  1. Comme d’aucuns le disent, ...: As some people say, ...
  2. Aucun Anglais ne demanderait ça: No Englishman would ask this
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D'aucuns est une ancienne forme pour quelques. C'est dommage qu'elle reste figée dans des expressions. –  user4013 May 9 at 10:39

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« Aucun » signifiait à l'origine « quelqu'un », du latin aliquis unus -> alicunus qui a aussi donné alcuni en italien et alguno en espagnol.

Comme quelques autres mots employés dans des tournures négatives (pas, point, personne, rien, plus, jamais, ...), il a fini par signifier aussi son contraire, suivant le contexte.

  • « Il n'avance pas » -> he doesn't walk a step.
  • « Il avance pas à pas» -> he walks step by step.
  • « Je ne vois personne » -> I don't see anybody.
  • « Je vois une personne » -> I see somebody.
  • « Ce n'est rien » -> This is not anything. (This is nothing)
  • « Ce sont des petits riens » -> These are small things.
  • « Je n'en veux plus » -> I don't want any more of it.
  • « J'en veux plus » -> I want more of it.
  • « Il ne reviendra jamais » -> He won't ever come back.
  • « Si jamais il reviens » -> If he ever come back.

Sous la forme « d'aucuns », il a conservé son sens original.

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On pourrait remplacer dans vos phrases :

  • d'aucuns par certains, plusieurs,
    d'aucuns est une expression qui met au pluriel aucun de (pronom avec une valeur positive) signifie quiconque parmi ou l'un de.

  • aucun (pronom avec une valeur négative) par nul, pas un (ou personne si l'on supprime le mot Anglais).

source : Le Robert

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Thanks, I was actually wondering why adding "d'" inverses the meaning of aucun. –  Franck Dernoncourt May 6 at 21:03
    
@FranckDernoncourt j'ai ajouté une précision sur l'origine de aucun de. Aucun peut prendre un valeur positive ou négative : le d' ou de peut être rattaché à l'une ou à l'autre. –  cl-r May 6 at 21:17

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