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In English, the biological sex of a pet attaches to the pronoun used to refer to it. So I might say:

What a beautiful cat! What's her name?

In French, does the gender attach to the sex of the pet, or the gender of the noun? In other words, for a female cat, would I say:

Quel beau chat ! Comment s'appelle-t-elle ?

or:

Quel beau chat ! Comment s'appelle-t-il ?

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Très souvent il existe un nom différent pour l'animal mâle et l'animal femelle, et dans ce cas le nom de l'animal est masculin pour le mâle et féminin pour la femelle :

Quelques exemples :

un chat - une chatte
un chien - une chienne
un oiseau - une oiselle
un cheval - une jument
un taureau - une vache
un coq - une poule
un merle - une merlette
un lapin - une lapine

Quand on ne connait pas encore le sexe de l'animal parce que ça ne se voit pas à l’œil nu on utilise le masculin par défaut.

Comme s'appelle ton chat ?

Auquel on répond en utilisant le genre biologique :

C'est une chatte, elle s'appelle minette.

Quand le nom générique de l'animal n'existe qu'au masculin ou qu'au féminin, on utilisera plutôt le genre grammatical du nom.

J'ai une souris blanche, elle s'appelle Auguste, c'est un mâle.

J'ai un hamster noir, il s'appelle Louise, c'est une femelle.

Mais ça n'a rien de choquant d'utiliser le genre du sexe de l'animal :

Mon canari s'appelle Kiki, elle a pondu deux œufs.

Si on utilise un adjectif, on l'accorde avec le nom immédiatement le plus proche :

J'ai une nouvelle souris, c'est un mâle, il est gris.


Most of the time there's a different name for the male and the female animal. When the name is the same for the male and the female I assume most people will use the grammatical gender of the noun. When using an adjective with the noun then we'll agree the adjective with the noun that's the closest.

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In general, the female name for cat is also used (slang) for female genitals. So, most people use the male version of it all times. It's : "Quel beau chat! Comment s'appelle-il?"

For dogs, the female name has also a negative connotation to it so it's best to use male version of it. For the rest of animals, what difference does it make.

In english, if babies are called it in their early ages, i don't understand why someone would call a cat he or she.

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When we know the cat is a she, then we use the feminine elle in French, same goes for a dog. This has already been discussed on french.se –  Laure Jun 8 at 12:13
    
"In general, the female name for cat is also used (slang) for female genitals." Yes, even in English, to go "catting" is to go dating. –  Tom Au Jul 8 at 22:30

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