Questions portant sur la signification d'un mot ou d'une expression.

learn more… | top users | synonyms (1)

5
votes
1answer
69 views

« L'antique honneur du peuple à longue robe » ?

Dans le trente-deuxième sonnet des Antiquités de Rome, Bellay écrit ces vers célèbres : Vanter te peuls, quelque bas que tu sois, D'avoir chanté, le premier des François, L'antique honneur du ...
5
votes
1answer
171 views

Origine des sens différents de « à nouveau » et « de nouveau »

Comme tout un chacun, j'ai appris que « à nouveau » implique une manière différente d'accomplir, une nouvelle fois, une action : J'ai joué un morceau de piano, j'ai été sifflé, j'ai essayé à ...
5
votes
2answers
239 views

What is the meaning of “lâcher son maillot”?

I have heard my French friend use the expression like “il a lâché son maillot” if I heard it right. The context was the Tour de France. I am not sure if it is an expression or just different word ...
4
votes
3answers
13k views

What is difference between “beau” and “belle”?

I've been learning French since 5 months ago. I have this question about French usage. Let's consider the following translations, for instance. Je suis beau – I am beautiful. Elle est belle – She is ...
4
votes
4answers
221 views

« Chasser » vs « pourchasser »

Pendant que je recherchais l'étymologie du substantif (pas le verbe) anglais purchase, j'ai recouru à Etymonline qui mentionne le verbe pourchasser: Etymonline for purchase (v.): ... (11c., Modern ...
4
votes
3answers
2k views

Meaning of “Je suis ce que je suis”

There is an interesting sentence Je suis ce que je suis. Now I've got two versions of its meaning, one of which is I am what I follow. while the other is I follow what I am Both ...
4
votes
5answers
427 views

What is the meaning of “Expression de besoin”?

What are the contexts of saying “Expression de besoin” in a “Document de travail”? I read this in a document explaining a certain work but I didn't understand what extent is the person trying to ...
4
votes
3answers
2k views

Traduction de « Rogue Nation »

Dans le sous-titre d'un film Américain, on a Rogue Nation; le sens en anglais est relié à la différence de statut qu'entraîne, pour une nation en l’occurrence, la non adhésion au cadre normatif ...
4
votes
1answer
167 views

Que signifie « céan(s) » dans Le Tartuffe (Molière)

Je ne peux pas trouver une définition en ligne, mais mon amie l'avait cherché dans Larousse de Poche: céan - Maître de céans, maître des lieux Et un peu de contexte de Le Tartuffe (Acte I, Scène ...
4
votes
3answers
255 views

« Bon ben j'pense que j'vais retontir dans ma piscine moi » ?

Bernard, Fernand et Georges discutent au jardin. Après un moment de silence, Fernand se lève en disant : — Bon ben j'pense que j'vais retontir [əʀ' tɔ ̃ ti:ʀ, avec l'interversion] dans ma piscine ...
4
votes
5answers
155 views

Help with one definition of “déterminer” found in an old French dictionary

I'm getting tripped up with the following definition for "déterminer", from Dictionnaire de l'Académie française 4th Edition (1762): Donner une certaine qualité, une certaine façon d'être, à ce ...
4
votes
3answers
4k views

Différence entre « bilan » et « conclusion » dans le cadre d'un rapport ?

Dans le cadre de la rédaction d'un rapport d'entreprise (stage ou apprentissage), quelle différence faut-t-il faire entre l'écriture du bilan et celle de la conclusion ? Les deux me sont demandés et ...
4
votes
4answers
231 views

What's the meaning of «conosophes»?

In this link, I find the word «conosophes». What is its meaning?
4
votes
2answers
231 views

Do French speakers ever say “café frappé” meaning iced coffee?

I'm aware that "café frappé" may mean the Greek foam-covered iced coffee drink made from instant coffee. But is this phrase ever used today to simply mean "iced coffee"? Not a single French speaker I'...
4
votes
3answers
185 views

Pourquoi utilise-t-on « si » dans la traduction : « Si on sortait ensemble ce soir ? » ?

Je suis en train d'étudier le français avec Babbel et je dois traduire cette phrase: Are we going out tonight? Et la solution est: Si on sortait ensemble ce soir ? Je ne comprends pas ...
4
votes
3answers
189 views

Meaning of “de l'esprit”

The phrase is in a passage by Jean-François Marmontel, therefore possibly 18th century usage. The full text is: En général, la fatuité des musiciens est de croire ne rien devoir a leur poète ; ...
4
votes
5answers
328 views

Sens de la phrase « oh et pis ça fait rien »

J'ai entendu cette phrase dans un film. Je connais tous les mots, mais je ne comprends pas la phrase. Google Translate propose une traduction oh and it's nothing too bad Cette traduction est-...
4
votes
2answers
767 views

Qu'est-ce qu'un « nom à double particule » ?

Dans un nom de famille, qu'est-ce qu'une « double particule » ? Contexte: J'ai déniché sur un réseau social un groupe nommé « J'ai une double particule et un chateau de famille ». Très peu de ...
4
votes
1answer
174 views

Du non-sens du mot « postérieur »

Quand on parle d'un événement postérieur à un autre, il s'agit d'un événement qui a eu lieu après l'autre événement. Inversement un événement antérieur à aujourd'hui est un événement qui relève du ...
4
votes
1answer
289 views

Qu'est-ce que ça signifie « Zéro tracas, zéro blabla » ?

C'est le slogan d'une assurance… Surtout je n'arrive pas à comprendre ce que signifie « tracas ».
4
votes
2answers
136 views

Understanding “j’y ai lu à livre ouvert”

The question is on the highlighted que clause in these excerpts from Camus's The Stranger, in which the main character is at trial for murder and the prosecutor says: « Je vous demande la tête de ...
4
votes
2answers
81 views

“vous ne laisserez pas que de m'estimer”

I'm reading Les Trois Mousquetaires, and I'm having trouble with this sentence. I take it to mean something like "you'll esteem me all the same". WordReference says that "ne pas laisser de" is a dated ...
4
votes
2answers
122 views

Quel est le sens de « bouffer la cervelle » ?

Je suis en train de voir Persepolis et j'ai rencontré la phrase suivante : Tu vas voir, elle va te bouffer la cervelle. Je n'ai pas compris cette expression. Quel est le sens de bouffer la ...
4
votes
2answers
102 views

Quand utiliser courir et quand parcourir?

Je suis en train d'étudier le français avec Babbel et j'ai trouvé la phrase suivante : I run the 42 km in 3 hours J'ai pensé la traduire utilisant le verbe courir mais la traduction donnée par ...
4
votes
2answers
193 views

The placement of the word “seulement” in the following sentence

I was listening to the song Tous les mêmes by Stromae the other day, and in the second verse I noticed he sings the following; Moi je l'disais pour t'faire réagir, seulement Toi, t'y pensais ...
4
votes
2answers
116 views

What is the difference between “attendre quelque chose” and “s'attendre à quelque chose”?

This is a question that came up in my translation class but my tutor was a little contradictory. He said that "s'attendre à quelque chose" is used where there is a connotation of anticipation, and ...
4
votes
2answers
109 views

Who are 'elles' in this case?

I'm reading a text, and in it, there's the following sentence: La suppression des exemptions fiscales dont bénéficient les agriculteurs et une définition plus stricte de leur statut semblent quant ...
4
votes
2answers
315 views

Ô que ma quille éclate ! Ô que j'aille à la mer !

C'est un vers que j'ai rencontré dans le poème Le bateau ivre d'Arthur Rimbaud: Mais, vrai, j'ai trop pleuré ! Les Aubes sont navrantes. Toute lune est atroce et tout soleil amer : L'âcre ...
4
votes
1answer
926 views

Utilisation d'« a priori »

On a une expression « a priori » qui est beaucoup utilisée dans la vie quotidienne. Que je l’ai beaucoup entendue quand j’étais au cours en français, mais j’arrive pas encore à bien comprendre. Ça ...
4
votes
2answers
165 views

Difference between “tout simplement”, “seulement” and “tout”

What's the difference between these sentences? "J'aimerais tout simplement bien vivre" "J'aimerais seulement bien vivre" "J'aimerais tout bien vivre"
4
votes
3answers
74 views

Bâtiment vs bâtisse ?

A google image search shows bâtisse to bring up many old stone buildings, while bâtiment brings up many newer and larger ones. Both seem to translate to building as a noun. What is the difference?
4
votes
2answers
186 views

What does “vit des femmes” mean in “Dans le quartier, on dit qu’il vit des femmes”?

The question is on vit des femmes in the following excerpt from L'Étranger by Camus. Juste à ce moment est entré mon deuxième voisin de palier. Dans le quartier, on dit qu’il vit des femmes. I ...
4
votes
3answers
142 views

Sens de « ben là » (en québécois)

Si dans diverses circonstances j'ai l'impression qu'en québécois « ben là » vaut juste pour un « euh » neutre, j'ai l'impression que parfois il porte plus de sens que ça. Par exemple, que parfois il ...
4
votes
2answers
78 views

Que signifie “en rémission” ?

J'ai lu le titre d'un article qui dit : Une française de 18 ans porteuse du VIH depuis sa naissance en rémission. Mon dictionnaire franco-allemand me donne les traductions incompréhensibles : ...
4
votes
1answer
129 views

What does it mean “mesurer en une fois”?

I'm trying to help my daughter with her math homework. There's a problem: Règle effacée Des nombres et des traits ont été effacés sur cette règle: [ an image of a ruler with measures 0, 2, 5, 9, ...
4
votes
2answers
142 views

Usage de « avec » avant le nom d'une personne

Quel est le sens exact du mot « avec » avant le nom d'une personne (voir par exemple les phrases ci-dessous) ? J'ai l'impression que le sens est « en suivant » ou « en imitant » ou « selon » ou « d’...
4
votes
3answers
168 views

Sensible et Sensitif

Quelle est la différence entre sensible et sensitif ? En général, quelle est la différence entre les mots qui se terminent en -ible et ceux qui se terminent en -if ? Si possible, j'apprécierais des ...
4
votes
2answers
2k views

What does “Qu'est-ce que c'est bon!” mean?

This is a title. I suppose this should say that something is good. But how can this make sense grammatically? Is not "Qu'est-ce que" always used for questions?
4
votes
3answers
226 views

What is the difference between indicative and subjunctive after “une preuve que” ?

Below, I am quoting exactly a couple of sentences I found: Il n'existe donc à ce jour aucune preuve absolue que Marco Polo n'a pas effectué son voyage et celles qui sont avancées — les fameuses ...
4
votes
2answers
245 views

Que veut dire « endosser » ?

Je ne sais pas tout à fait ce que le mot « endosser » veut dire. Le Trésor de la Langue française et le Wiktionnaire me montrent, à grand traits, tous les deux les sens : Mettre quelque chose sur un ...
4
votes
1answer
423 views

Usage et prononciation de « cote », « coté », « côte » et « côté »

Dans quelles situations peut-on emploie les mots en question ? Prononce-on les quatre mots de la même manière ? Peut-on remplacer au côté par du côte dans les cas suivants ? Au côté exigence, on ...
4
votes
1answer
348 views

Que veut dire « la tête en arrière » ?

Le groupe Luke a sorti un album intitulé La tête en arrière. Dans cet album, il y a une chanson, Soledad qui comporte dans ses paroles « La tête en arrière ». J'ai aussi entendu ces paroles dans une ...
4
votes
4answers
159 views

The meaning of “au fond”

The following sentence is from Camus's The Stranger. Meursault, the narrator, is referring to his time in prison. Je peux dire qu'au fond l'été a très vite remplacé l'été. Question Question 1: ...
4
votes
3answers
112 views

Qu'est-ce que “Que m'arrive-t-il?” veut dire?

I read it in a book today and I simply cannot grasp its meaning. The context is; " "Que m'arrive-t-il?" demanda-t-il tout en terminant la lecture du bulletin d'une voix sans faille." If I'm not ...
4
votes
1answer
87 views

“Alors qu'il s'était allongé” or “alors qu'il s'était allongeait”?

I saw the following sentence in the tale "three little pigs" (you have to start somewhere, right :); Alors que le petit cochon venait juste de finir de construire sa maison et qu'il s'était ...
4
votes
1answer
231 views

Que signifient ces dictons sur la Sainte-Catherine ?

Le dicton « à la Sainte-Catherine, tout bois prend racine » est bien connu. Mais que signifient les dictons suivants ? À la Sainte-Catherine, les sardines tournent l'échine ; à la Saint-Blaise, ...
4
votes
2answers
119 views

Que veulent vraiment dire « se passer », « se produire », « survenir » et « échoir » ?

Il y a plusieurs mots qui veulent dire la même chose et je n'ai jamais vraiment saisi comment ces mots s'emploient. Les mots de cette espèce que je vois le plus souvent sont se passer et se produire. ...
4
votes
3answers
431 views

Utilisation du mot « hélas »

Je voudrais savoir quand on peut utiliser le mot « hélas ». Est-ce qu'il est fréquement utilisé ? Qu'est-ce qu'il exprime exactement ? Et dans quel contexte on peut l'utiliser ?
4
votes
2answers
2k views

La difference entre « j'aime le fromage » et « j'aime du fromage »

La phrase « I like cheese » se traduit « j'aime le fromage » et « J'aime du fromage ». Quelle est la différence ?
4
votes
3answers
111 views

Qu'est-ce que « passer par » veut dire ?

I saw this line in a French TED talk: Mon apprentissage de mots français passe par l’écriture. I can't find the phrase "passer par" in a dictionary and by guessing I'd say it means "My learning ...