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It is formal language. It is used to clarify and emphasize the negative. See also : Why is the "pas" missing?


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The basic construction here is ne {verb} que {subordinate clause}. point here underscores the ne, making it more absolute; in this sentence you can remove it or replace it with pas or better pas du tout without really changing the meaning of the sentence. In this construction, que is usually translated except or only. So, que je n'espérais point pouvoir ...


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Question avec forme positive => oui ou non Manges-tu des pommes ? => oui (j'en mange) / non (je n'en mange pas) Question avec forme négative => non ou si Ne prends-tu pas des gants ? Tu ne prends pas des gants ? => non (je ne prends pas de gantss ) ou si ( je prends des gants)


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L'agrément s'exprime normalement avec un « non » qui reprend la négation de l'assertion. — Ce n'est pas une question déjà posée. — Non, c'en est une nouvelle. Oui est peu idiomatique ici mais néanmoins équivalent à non. — Oui, c'en est une nouvelle. Référence: TLFi, « oui » Oui, adv. ... III. − [En concurrence avec non; marque ...


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There's a handy word si just for this. It means yes to a negative question. So, behold: Are you coming? Yes, I am. (Oui.) Are you not coming? Yes, I am! (Si!) Are you coming? No, I'm not. (Non.) Are you not coming? No, I'm not. (Non.) So if asked Tu viens pas ?, and you are coming, you can say Si, je viens!



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