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One first possible source of misunderstanding could be interpretation of "two different points in time" (what you call t0 and t-1). If you really have a story in a story, in a different timeline, this is not a reason to suddenly switch to a different past tense. Compound past tenses are only used to indicate that something already happened at the current ...


Le sens n’est pas vraiment le même. Il y avait de rares passants = Il y a avait quelques passants, pas beaucoup. Il y avait eu de rares passants = Mais au moment où se passe l’histoire, la situation a changé (il n’y a plus personne ou alors les rues sont bondées). Donc pour répondre à votre question, il faut utiliser "Il y avait de rares passants".

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