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Je dois admettre que je suis toujours troublé par l'usage des articles définis et indéfinis en français. J'ai vu un nouveau cas ce matin où je n'ai pas compris pourquoi un article défini a été utilisé dans la première phrase et un article indéfini a été utilisé dans la deuxième.

Vous regardez beaucoup d'émissions à la télévision ?

Non, je ne regarde que les films.

Et tu lis beaucoup ?

Non, je ne lis que des romans.

Moi, je pense qu'un article indéfini devrait avoir été utilisé dans les deux phrases. Pourquoi a-t-il dit « les films » si ceux-ci ne sont pas spécifiés dans le contexte ? Je pense que ces deux cas (c'est-à-dire, romans et films) sont exactement la même chose donc pourquoi a-t-il changé les articles ?

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Les deux possibilités que tu présentes sont valides et employées. La version avec l'article indéfini est le cas normal, le plus classique, mais celle qui te gêne est un cas particulier. C'est en fait le résultat d'une contraction ou disons d'un raccourci sémantique, rendu possible par le contexte de la question.

Dans je ne regarde que les films, il faut entendre les films comme un sous-ensemble des programmes existants (les films, les débats, les séries, les reportages, etc.), et en ce sens c'est donc bien un programme dont on définit la catégorie. Pour mieux se le représenter, on peut le reformuler comme ça (même si c'est un peu maladroit) :

« Je ne regarde que les programmes qui sont des films. »

C'est donc surtout l'antécédent présent dans la question (Vous regardez beaucoup d'émissions à la télévision ?) qui fait de film un programme défini.

Et en prenant un contexte neutre sans cet antécédent, comme :

« Qu'est-ce que tu fais le soir quand tu t'ennuies ?

- Je regarde les films. »

... serait choquant à l'oreille, on ne pourrait dire que Je regarde des films.

Pour conclure avec ton autre cas (les romans), on pourrait avoir :

Et tu lis beaucoup ?

Oui, mais je n'aime que les romans.

(J'ai un peu modifié la réponse pour montrer ce dont je parlais plus haut. Ici, on n'a même pas le choix, l'article indéfini serait inopiné.)

  • Merci ! C'est un peu subtil mais je pense que j'ai compris l'idée. Donc si la question était "Et tu lis beaucoup de livres?", je devrais répondre "Non, je ne lis que les romans" car romans sont un sous-ensemble - il y a des biographies, des livres techniques, des romans, etc. Dans ce cas, romans est un type de livres et donc est défini. Il y a beaucoup de détails que l'on doit faire attention quand on parle en français :) Merci ! – cldjr Jun 28 '14 at 13:52
  • @cldjr Oui, c'est bien ça, tu aurais alors les deux possibilités : Non, je ne lis que les/des romans. – RomainValeri Jun 28 '14 at 16:35

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