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At the January page of "calendrier mathématique 2015", it says "Pourquoi le résultant n'est-il pas un méli-mélo terne et flou?"

The janvier's theme is rainbow. So I thought the meaning might be "Why the result of light ray refraction is a clear rainbow, not a mixed-jumbled dull gray and blurred haziness?" According to the Wikipédia, méli-mélo is a title of a film which I've never seen. And I'm not sure about the translation "mixed-jumbled".

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  • A generous Frenchman, who I'm following via twitter, taught me: mélange, fouillis... Familièrement, un "bordel"... What a quick solution! – user3311 Dec 9 '14 at 8:44
  • I found the entry fr.wiktionary.org/wiki/m%C3%A9li-m%C3%A9lo. I will use Wiktionnaire as well as Wikipédia. – user3311 Dec 9 '14 at 9:05
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Méli-mélo variation vocalique de mêler qui a aussi donné pêle-mêle.

Terme familier : Mélange très confus et désordonné.

Quel méli-mélo, une chatte n'y retrouverait pas ses petits.

Par rapport aux synonymes capharnaüm, confusion, embrouillamini, fouillis, gâchis, j'utilise méli-mélo lorsqu’il y a de la légèreté dans ce désordre, qu'il est sans gravité.

C'est aussi le nom d'une salade composée.

C'est un terme familier, mais tout à fait correct que l'on peut employer dans un langage soutenu, contrairement à bordel : synonymes : boxon, claque, lupanar pour le sens original, de foutoir, pagaille pour celui de l'organisation et de boucan, raffut lorsqu'il s'agit du bruit.

Références extraites du Petit Robert

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    Rien à faire avec la question, mais l’alternance « /i/o/ » en « méli-mélo » me fait penser bêtement à la chanson « Bali Balo (est un salaud) » ! – Papa Poule Dec 9 '14 at 16:55
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    @PapaPoule thanks for the interesting comment. And thanks to cl-r. I hope I can use Petit Robert someday :-) – user3311 Dec 10 '14 at 1:03
  • 1
    @noel_lapin Selon mon expérience, c'est le dictionnaire qui permet le plus facilement de connaître les nuances de la francophonie, tout en restant très simple et complet. – Personne Dec 10 '14 at 8:00

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