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I have seen this phrase in the fairy tale Boucles d'or et les Trois Ours:

Il était trop chaud pour pouvoir être mangé

I do not know which grammatical structure does the phrase "pouvoir être mangé" follow?

It is something like this:

infinitif + infinitif + nous

and the meaning seems

to be to be able to eat.

Can anyone unscramble the structure and its counterpart in English?

  • Could also be simplified as "Il était trop chaud pour être mangé". By adding "pouvoir" we introduce the possibility of the thing to be [eaten]. But this possibility is directly negated by the fact that "Il était trop chaud". This is more an emphasis on the fact that there was this underlying possibility. And therefore there is a choice (to eat) that could not be made. – Koresh Jan 13 '15 at 14:25
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C'est pour suivi de l'infinitif de « pouvoir » lui même suivi de l'infinitif passif « être mangé ».

La préposition pour devant un infinitif indique le but. On pourrait aussi avoir dans cette phrase : afin de (d'être mangé), tournure plus littéraire que pour.

Pouvoir indique une possibilité, ici quelque chose qui est faisable. Si quelque chose « peut être mangé » ça veut dire qu'on peut le manger. La règle est que le verbe qui suit « pouvoir » doit être à l'infinitif. Donc « pourvoir être ». Et pouvoir est suivi ici de l'infinitif passif : « être » suivi du participe passé.

On pourrait dire la même chose en supprimant le passif :

Il était trop chaud pour que quelqu'un puisse le manger.

Avec pour que et pas pour tout seul.


It's pour followed by pouvoir followed by the passive infinitive of manger. The verb following pouvoir must be in the infinitive. Therefore être mangé.

Preposition pour followed by the infinitive indicates an infinitive of purpose. The equivalent of the English "to" followed by the verb.

Être mangé is a passive infinitive: infinitive of être followed by the past participle of the verb manger.

"It was too hot to be eaten."

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Le plus simple est de dire : il est trop chaud à manger. il est trop froid à boire. c'est trop compliqué à comprendre. c'est trop dur à faire

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