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En français, je ne suis pas sur de bien comprendre la différence entre la notion de chiffre et de nombre.

J'entends souvent dire que 0, 1,..., 9 sont des chiffres et 87 c'est un nombre parce qu'il y a plusieurs chiffres.

Pourtant, d'après ce que je comprends (peut-être mal) de wikipedia:

  • Le nombre est l'objet mathématique sur lequel on fait nos calculs.
  • Les chiffres sont les symboles que l'on utilise pour représenter ces nombres.

Donc, 87 est-il un nombre ou un chiffre (ou un couple de chiffre) ?

Enfin, est-ce que π est un chiffre qui représente un nombre (la circonférence d'un cercle de diamètre 1) ?

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6 Answers 6

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Il me semble qu'il y a déjà la plupart des éléments de réponse dans ta question.

Pour clarifier :

Un chiffre est un signe perceptible, une convention arbitraire (un dessin ou une série de sons la plupart du temps) ayant un rôle particulier dans un système de représentation numérique. Pour chaque système, il y a une série déterminée de caractères qui sert à construire les représentations des nombres, et on appelle alors ces caractères des chiffres. En base 10, on a besoin de dix chiffres, et en français on utilise aujourd'hui pour ceci les chiffres arabes (0,1,2,3,4,5,6,7,8,9) (il y a d'autres systèmes de représentation numérique comme le système hexadécimal bien connu en informatique utilisant 16 chiffres (0,1,2,3,4,5,6,7,8,9,A,B,C,D,E), et même d'autres modes d'utilisation des caractères, bien sûr, comme les lettres qui composent les mots, par exemple)
Un nombre est une idée, une abstraction mathématique que l'on peut représenter de plusieurs manières, notamment par des chiffres. Le cas que tu cites de la lettre π est un bon exemple d'une alternative à l'utilisation de chiffres : on peut représenter un nombre par une lettre, c'est une des bases de l'algèbre.

Et pour répondre plus spécifiquement aux interrogations de la fin de ta question :

  • "87" est un nombre que l'on exprime, en base 10, avec deux chiffres. (En base 100, un seul chiffre suffirait pour écrire ce nombre. En binaire, ce nombre s'exprime avec 7 chiffres : 1010111)

  • Le caractère "π" est utilisé, en tant que lettre, pour représenter en mathématique une fameuse constante un peu supérieure à 3, mais ce n'est pas un chiffre. (Ecrire "25π0" ou "π,1" ne représente pas des nombres de manière valide.)

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  • Effectivement, si on introduit la notion de base, ça devient plus clair. 87, c'est bien deux chiffres distincts: 8 dizaines et 7 unités.
    – Mesop
    Feb 26, 2015 at 10:18
  • π n'est utilisé en tant que chiffre dans aucune représentation des nombres que je connaisse. C'est simplement une constante. Ok la correction est déjà faite, je vois :-) Feb 26, 2015 at 10:23
  • @StéphaneGimenez Argh, je vois ton commentaire en éditant ma réponse ! Oui, je me suis rendu compte à l'instant que j'étais allé trop vite, c'est corrigé. Feb 26, 2015 at 10:24
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    Je ne sais pas si ça peut clarifier ou embrouiller les choses, mais a, b, c, d, e, f sont aussi des chiffres dans la représentation hexadécimale :-) Feb 26, 2015 at 10:26
  • 1
    On peut dire "les chiffres" comme digits en anglais, et "les nombres" comme numbers ?
    – user39269
    Sep 3, 2022 at 12:55
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La différence est la même que celle entre une lettre et un mot. Un chiffre (respectivement une lettre) est un symbole servant, avec d'autres symboles, à écrire un nombre (respectivement un mot.) C'est un élément du premier ordre d'un langage, si tu veux une définition logicienne.

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En première acception, les chiffres sont aux nombres ce que les lettres sont aux mots. Les premiers sont des signes qui assemblés permettent de représenter les seconds.

Mais chiffre et nombre ont d'autres acceptions. En particulier chiffre peut signifier le résultat d'un calcul ou d'un dénombrement (auquel cas nombre ou somme lui est souvent substituable, chiffre ayant même alors à mon oreille un aspect vieilli pour ne pas dire désuet).

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Il n’existe que dix chiffres: 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9. Ce sont des signes, des symboles qui servent à écrire tous les nombres, comme les lettres de l’alphabet servent à écrire tous les mots du dictionnaire.

Les nombres représentent une quantité, une valeur et peuvent être écrits avec un ou plusieurs chiffres. L’ordre de lecture est important et on lit toujours de gauche à droite.

http://www.jerevise.fr/difference-chiffre-nombre.html

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  • 4
    "Il n’existe que dix chiffres". Et les chiffres romains? Feb 26, 2015 at 10:45
  • Ah oui c'est un autre bon exemple les chiffres romains, c'est un comble que je n'en ai pas parlé dans ma réponse ^^ Apr 10, 2015 at 14:32
  • 1
    Dix chiffres : en base 10 (ce qui est le cas général ; je dois avouer que je pinaille), oui. En hexadécimal, A, B, C, D, E et F sont des chiffres également.
    – Chop
    Jul 23, 2015 at 5:54
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Je vous conseille que ce n'est pas ma langue maternelle, mais c'est une chose que j'ai entendu où j'enseigne les maths: dans un niveau de langue familier, on dit parfois « chiffre » pour dire « nombre ». Le wiktionnaire l'affirme :

http://fr.wiktionary.org/wiki/chiffre

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    Et j'ai toujours (34 ans d'enseignement des maths au Cégep) essayé de faire comprendre à mes élèves qu'il y a une différence.
    – MasB
    Mar 3, 2015 at 17:15
  • @BernardMassé C'est même un euphémisme de dire qu'il y a une différence entre les deux. Ils n'ont strictement rien à voir. L'un fait partie du monde physique, l'autre est une idée. Un chiffre est totalement arbitraire, il est lié à une culture, à des techniques, et à des usages. Tout nombre est, quant à lui, universel, immuable et éternel. Apr 10, 2015 at 14:18
  • bien que vous précisiez "dans un langage familier", la question porte sur les différences entre les deux, et pour moi, ces différences sont bien présentes. -- Though you precise "in a casual language, the question was about the differences between the two, and those differences do exist.
    – Turtle
    Jan 25, 2018 at 9:25
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pi (mon clavier ne comporte pas le symbole) est une abstraction mathématique qui représente un nombre non réel, pi n'est pas un chiffre, tout comme 87 n'est pas un chiffre et 3,14 non plus ! 3,14 est un nombre décimal fini, composé des chiffres 3, 1, et 4. Pi n'est pas un nombre décimal et ne peut pas en être un puisqu'il n'est pas fini. (d'où sa qualification de "nombre infini").

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  • 1
    C'est la première fois que j'entends parler de "pi" comme nombre infini. Il a une infinité de décimales, mais il a une valeur finie bien définie: il est le rapport constant (quelque soit le cercle) de la circonférence d'un cercle à son diamètre.
    – MasB
    Mar 4, 2015 at 19:36
  • 1
    C'est dans ces situations que les mots ont un sens considérable ! "Infini" ne signifie pas "indéfini", "immensément grand" ou bien "variable". L'adjectif infini se rapporte à la finition du nom qualifié, comme son radical le laisse présumer. Quand on parle de l'infini comme de l'infiniment grand ou l'infiniment petit, on rapporte une mesure quelle qu'elle soit (masse, distance, force) à un nombre non fini, puisqu'on pourra toujours ajouter un chiffre au nombre le plus grand qu'on puisse imaginer. On définit donc "infini" une chose dont on ne peut pas définir de fin. Mar 4, 2015 at 19:46
  • Ce n'est pas pour cela qu'il n'est pas défini, et qu'il n'a pas de valeur, comme vous l'avez si bien énoncé, c'est le rapport de la circonférence d'un cercle quelconque à son diamètre, ni d'approximation (3,14 pour les moins courageux).Il a même un très grand nombre de décimales connues à ce jour, grâce à la puissance de calcul de nos ordinateurs, mais il cette valeur n'est pas un nombre FINI. Mar 4, 2015 at 19:48

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