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Boris Vian est un écrivain français, poète, parolier, chanteur, critique et musicien de jazz (trompettiste) [...] Il fut aussi ingénieur de l'École centrale (Promotion 42B), inventeur, scénariste, traducteur (anglo-américain), conférencier, acteur d'occasion et peintre.

Un individu parlant plusieurs langages est un polyglotte, un musicien jouant de nombreux instruments est un multi-instrumentiste. Existe-t-il un terme pour désigner ce genre de génies éclectiques ?

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    Ben, génie éclectique. – Joubarc Oct 1 '11 at 5:22
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Un polymathe.

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    Polymathe est probablement le terme le plus exact, mais pas le mieux compris. En fait, jusqu'à aujourd'hui, j'ignorai qu'il existait en français (j'aurais dit qu'il s'agissait d'un anglicisme). La page wikipedia indique que seul le Littré le référence. Si être compris d'un large public est le but, 'polyvalent' ou 'humaniste' sont probablement plus adaptés. – Dave Oct 3 '11 at 7:16
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    Certes mais le large public ne connaîtra ce mot que quand on commencera à l'utiliser. :) Humaniste est polysémique, et peut prêter à confusion. Polyvalent est une horrible concaténation de grec et de latin. Je leurs préfèrerais encore la périphrase génie éclectique. – glmxndr Oct 3 '11 at 11:38
  • On en apprend tous les jours :-) Merci ! – Laurent S. Jun 17 '15 at 9:47
  • C'est peut-être la deuxième (avec le risque que ce soit la seconde) fois que je lis cette définition de l'« homme d'esprit universel », et, je découvre aussi avec ravissement que mathêma est aussi proche de la Connaissance (subjective) que de la Science (objective) à laquelle l'Académie l'a embastillée . En espérant que parmi "ceux qui causent dans l'poste" il s'en trouve un[e] qui veuille l'employer... Parlez-en autour de vous, c'est comme cela que vit la francophonie, et peut-être cela le remettra dans nos dictionnaires. – cl-r Jun 20 '15 at 20:26
  • @cl-r: vous mettez "connaissance" et "subjectif" dans la même phrase? Très solipsistique, peut-être pas étonnant au pays de Descartes :-) – Frank Jan 16 '17 at 19:46
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On peut distinguer plusieurs cas.

On peut-être généraliste ou polyvalent (J'ai en tête le Jack of all trades anglais), cela veut dire que l'on est une personne qui pratique beaucoup d'activités, mais pas nécessairement spécialiste ni talentueux dans toutes ces disciplines. Homme-à-tout-faire, Touche-à-tout, Avoir plusieurs cordes à son arc, Avoir plusieurs casquettes sont aussi des expressions que l'on peut employer.

En revanche, on peut utiliser le terme polymathe comme le propose subtenante lorsque cette personne est talentueuse dans toutes les disciplines.

  • Quitte a avoir de l'anglais en tête, j'aime bien versatile. – Nikana Reklawyks Dec 3 '12 at 2:31
  • 1
    +1 pour "touche-à-tout" – smonff Apr 16 '13 at 6:34
  • 1
    On peut utiliser l'expression "touche-à-tout de génie" pour rendre compte du côté talentueux. – Valram Apr 16 '13 at 8:46
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Je dirais "polyvalent"... une personne polyvalente...

Voici une définition de cet adjectif dans le TLF:

Qui possède plusieurs aptitudes ou capacités, qui peut remplir plusieurs fonctions.

  • 1
    Remplir plusieurs fonctions, mais pas forcément avec talent. Une salle polyvalente sert un peu à tout mais n'est idéale pour aucune fonction. – rds Dec 3 '12 at 15:58
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Pourquoi pas tout simplement «un génie» ? Ou un «humaniste» dans le sens des humanistes de la renaissance ?

  • J'ai toujours aussi entendu cette distinction spécialiste -> une discipline / génie -> toutes disciplines. – Joubarc Oct 1 '11 at 5:21
  • 1
    C'est en effet l'expression que tout le monde comprend, j'ai souvenir d'un génie pluriel décerné par un commentateur, avant d'énuméré tous les talents d'une personnalité. Et aussi génie aux talents multiples . Le génie éclectique de substenante semble être la meilleure option. Quand à Polymathe, eh bien, bonjour Monsieur, très heureux de vous connaître. – cl-r Jun 6 '12 at 7:13
  • 1
    Ou un dilettante de génie ? Malgré la connotation de médiocrité allant couramment avec dilettante, l'expression dans son ensemble reste, me semble-t-il, très positive. – RomainValeri Dec 3 '12 at 19:32
  • Je n'aime pas le mot "génie" - il ne veut pas dire grand-chose a mon avis. Mais ce n'est que moi. – Frank Jan 16 '17 at 19:47
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Il y a aussi touche-à-tout, mais ça n'implique sans doute pas assez que la personne est réellement compétente dans ses multiples entreprises.

Je pense aussi à savant multi-disciplinaire mais c'est un peu alambiqué.

Simplement savant suffirait peut-être, ou alors, érudit.

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D'une personne qui a de multiples talents, on dira «qu'elle a plus d'une corde à son arc».

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J'aurais dit aussi polymathe ("mathêma": la connaissance), mais c'est un terme qu'on ne voit pas très souvent, et qu'on entend encore moins souvent, il n'est pas très répandu.

Dans la presse, en général, on parlera d'un "touche-à-tout de génie", d'une personne qui a "plusieurs casquettes", qui ne "manque pas de cordes à son arc", ou même avec humour d'un "homme-orchestre" voire d'un érudit.

Au temps des humanités, on appelait simplement ça un honnête homme.

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On les appelle aussi : hommes-orchestre.

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