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D'où vient l'expression « on l'a échappé belle » ? Quel est le sens du mot « bel » dans cette expression ? Est-ce qu'« échappé » est un nom ou un verbe dans ce cas ?

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Dans cette expression, échapper est bien un verbe, et on retrouve l'expression l'échapper belle dans sa définition.

L'étymologie d'échapper trace l'origine de l'expression à 1640, sans vraiment expliquer le rôle de belle dans l'expression. Une autre réponse indique que bel(le) signifiait à l'époque bien.

  • belle et bien trouvée, cette relation entre bel et bien ! – Axioplase Oct 24 '11 at 5:11
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Le Dictionnaire historique de la langue Française comme le Dictionnaire culturel en langue française1 donnent comme origine de la locution « l'échapper belle » :

« manquer une balle qui était belle, c'est à dire rattrapable ».

Pas de précision sur de quelle sorte de balle il s'agit, mais on peut penser, vu la date de 1640 qui est donnée, au jeu de paume, ancêtre du tennis et qui était pratiqué dès le XIIIe siècle.

De nos jours la locution veut dire échapper de justesse à un danger.

  • Je l'ai échappé belle : c'est le verbe échapper.
  • Quelle belle échappée ! : il s'agit du nom échappée (f.) (qui vient du verbe échapper).

Il y a un film qui s'appelle L'échappée belle où l'expression est employée avec son sens propre (le fait d'échapper de justesse) et une émission de télévision Échappées belles ou l'expression est employée au sens figuré, et où échappée à le sens d'"escapade", de "voyage" et il y est question de "beaux voyages".


1Dirigés par Alain Rey.

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