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certains étudiants / de nombreux étudiants

Question : Certains et nombreux sont-ils des déterminants indéfinis ?

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Les deux mots concernés, certains et nombreux n'appartiennent pas à la même catégorie (en tout cas dans l'usage proposé).
Le deuxième est un simple adjectif classique qui peut occuper différentes positions et être modifié par très :

  • épithète : les (très) nombreux étudiants ou les étudiants (très) nombreux à sourire
  • attribut : les étudiants sont (très) nombreux

Le premier ne peut occuper aucune de ces deux positions et ne peut pas être modifié par très :

  • épithète : les (?très?) ?certains? étudiants ou les étudiants #certains#
  • attribut : les étudiants sont #certains#

NB. #certains# a un sens différent.

En résumé, nombreux est un adjectif. Pour certains, les terminologies varient mais on peut le rapprocher d'autres termes qui ont la même distribution (quelques, plusieurs, ...) et qui n'ont par exemple pas de singulier contrairement aux adjectifs (un public nombreux, une foule nombreuse). S'il faut choisir parmi les catégories classiques (nom, verbe, adjectif, adverbe, conjonction, préposition, déterminant), c'est plutôt un déterminant.

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Oui, alias adjectifs indéfinis.

  • Ils n'appartiennent pas à la même catégorie... – GAM PUB Sep 19 '15 at 12:01
  • Je n'ai pas dit que les adjectifs et les déterminants sont pareils, mais les adjectifs indéfinis font partie des déterminants. Du Petit Robert : déterminant - spécialt - Membre de la classe de morphèmes grammaticaux portant les marques du genre et du nombre du nom qu'ils actualisent (articles, adjectifs possessifs, démonstratifs, indéfinis, numéraux, interrogatifs…). – lkl Sep 19 '15 at 17:50
  • Tout à fait d'accord mais en l'occurrence nombreux ne fait en rien partie de ce que vous appelez les adjectifs indéfinis. Il se comporte tout simplement comme un adjectif qualificatif au même titre que sombre. Ce qui fait de cette réponse un problème par rapport à la question. – GAM PUB Sep 19 '15 at 17:54

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