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L'anglais modality vient du français modalité :

modality (n.) 1610s, from Old French modalité or directly from Medieval Latin modalitatem (nominative modalitas) "a being modal," from modalis (see modal). Related: Modalities.

En français je considère mode (au masculin) et les acceptions de modalité qui ont trait à la linguistique et celles qui ressemblent à celles de « mode ».

Mes questions sont les suivantes :

  1. Puisque son étymon « mode » existait déjà, pourquoi est-ce que « modalité » a été créé et conservé ? Qu'est-ce qui manquait à « mode » ?

  2. « Modalité » est-il un dérivé superflu de « mode » ? Je ne percevrais aucune différence si les définitions considérées (pas seulement linguistiques) de « modalité » étaient transférées vers « mode » et si « modalité » était retiré du lexique français (d'où est tiré l'anglais « modality »).

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  • 2
    Je ne m'apercevrais d'aucune différence si l'on replaçait "pas bon" et "mauvais" par un unique terme "inbon", "vraiment pas bon" et "très mauvais" par un unique terme "plusinbon", "très bon" et "meilleur" par "plusbon"... Par l'élimination des presque-synonymes, on obtiendrait au final une langue plus pratique à utiliser, et qui ne permettrait d'exprimer que ce qu'il est utile d'exprimer, ce qui serait un avantage pour tous. Je propose qu'on appelle cette nouvelle langue révolutionnaire "novlangue" :-)
    – Eusebius
    Sep 25, 2015 at 7:22
  • @Eusebius: Ça m'a fait sourire, mais avant les modifications qui ont changé le sens des phrases, je ne crois pas que la question était aussi mal posée. Sep 25, 2015 at 9:09
  • @StéphaneGimenez : il ne fallait bien sûr voir mon commentaire que comme une simple boutade (d'un goût qui est ce qu'il est) et pas comme une critique.
    – Eusebius
    Sep 25, 2015 at 9:12
  • 1
    @Eusebius: Il va falloir expliquer ça au ministère de la Vérité mon cher! Sep 25, 2015 at 9:56
  • @StéphaneGimenez Le commentaire de Eusebius était là avant les modifs. ;-) Et même après les clarifications, la question me paraît toujours aussi peu interprétable avec tant de présupposés étranges sur la structure du lexique.
    – GAM PUB
    Sep 25, 2015 at 13:45

1 Answer 1

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En se focalisant sur le sens premier1 de ces deux mots :

Modalité

Propriété que possède la substance d'avoir des modes.

  • Parmi les emplois : Selon les modalités de ...

Elle reflète la forme particulière d'un acte, d'un fait, d'un pensée, d'un être ou d'un objet (synonymes : circonstance, manière, particularité, voire formule).

Mode

Manière d'être d'une substance ; en logique : contingence, possibilité, impossibilité nécessité.

Les synonymes ne sont signalés que pour Mode de.

  • Parmi les emplois : À la mode de ...

Bien sûr il y a des cas où l'on doit pouvoir remplacer un mot pour l'autre, mais leur usage est bien distinct,

  • la première référence une abstraction, une propriété,
  • le second un comportement.

Sur le problème de l'emploi en linguistique le domaine d'application n'est pas le même, et l'on conserve les notions de propriété et de comportement :

  • Modalité est lié à la grammaire : « Adverbe de modalité » (ou adverbe de phrase) : adverbe qui modifie le sens d'un phrase entière.
  • Mode est lié à la linguistique : Caractère d'une forme verbale susceptible d'exprimer l'attitude du sujet parlant vis-à-vis du processus exprimé par le verbe... « Les modes d'un verbe, les temps de chaque mode. Modes personnels ; impersonnel (infinitif, participe) ».

Réponse aux questions

    • Il ne manque rien à mode, qui se contente de représenter un comportement ancré (et aussi encré) dans une réalité.
    • En retirant modalité du dictionnaire français vous empêcheriez de formuler un concept au pays de Descartes !

En cherchant le second mot pauvre sur cette page vous comprendrez pourquoi j'ai un profond respect pour ceux qui se donnent la peine d'étudier le français !


1 - Références puisées dans le petit Robert

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  • +1. Merci. Où réfèrez-vous par le second pauvre sur cette page?
    – user1995
    Dec 6, 2015 at 17:01
  • 1
    @LePressentiment dans le § "Anglicismes et autres emprunts".
    – Personne
    Dec 6, 2015 at 20:18

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