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Bien sûr, le g est prononcé /ʒ/ devant e, i et y (géant, gigantesque). Mais il est prononcé /ɡ/ devant a, o, u, l et r (gare, goût, gustation, guerre, glace, gras).

Alors, pourquoi est-ce que le nom de la lettre g est prononcé et pas gué ? Quelle est l’origine de la prononciation « gé » ?

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On dirait bien /ge/ en latin, une prononciation qui est devenue /ʒe/ en français moderne, comme chaque réalisation de /g/ avant /e/ du latin. En d'autres termes, le mot a évolué comme si on l'écrivait

ge

en latin. (La même chose est vraie pour la lettre « c » qui était bien /ke/ en latin, une prononciation que est devenue /se/ en français moderne, comme chaque réalisation de /k/ avant /e/ du latin.)

  • C’est très logique. Avez-vous des références que vous puissiez ajouter à votre réponse ? – Jacinto Dec 22 '15 at 14:38
  • malheureusement que non. Je l'ai trouvé dans cet article, qui n'est pas disponible en français en.wikipedia.org/wiki/Latin_alphabet – hunter Dec 22 '15 at 14:54
2

Le nom masculin et invariable de la lettre est G prononcé /ʒe/ .
Ce n'est qu'un problème de nom mais de prononciation.

Il y a aussi :

  • agglomération,
  • geisha (emprunt à une langue étrangère),
  • jaguar (emprunt à une langue étrangère),
  • ghetto (emprunt à une langue étrangère),
  • anguille,
  • gnome,
  • gnôle (franco-provençal),
  • camping (emprunt à une langue étrangère),
  • Magdeleine (le g ne se prononce pas),
  • gageure (autre problème non résolu)....

qui échappent aux règles que vous mentionnez.

  • C’est précisément le ‘problème’ de prononciation que m’intéresse. Pourquoi /ʒe/ et pas /ɡe/? – Jacinto Dec 19 '15 at 17:03
  • 1
    @Jacinto autrefois (et peut-être encore pour certains), on apprenait l'alphabet 'phonétiquement' : a, beu, ceu, deu e feu geu pour A, B, C D E F G parce que beu + a --> ba. cnrtl.fr/lexicographie/G dans le dernier § répondra peut-être à votre attente. – cl-r Dec 19 '15 at 17:33

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