3

I saw it in the tale Le Vilain Caneton. I don't understand how come there's an inversion "es-tu" if it isn't a question?

The whole sentence:

Tu n'es pas comme les autres, peut-être es-tu une dinde !

  • Perhaps this is a rather silly question and inversion also takes place when expressing a doubt or making a conjecture. Which make sense since they all are questions of some sort. But I am light years far from being fluent in French so I need to hear what you guys say. – noam b Dec 24 '15 at 7:23
  • @Legomononc'bléd'Ingres so it isn't correct then? – noam b Dec 24 '15 at 8:15
  • 1
    Just saying there's a spelling mistake with peut-être in the source material (a retelling of the original tale for learners). Thank you. – user3177 Dec 24 '15 at 9:38
5

Regardless of whether it is explicitly a question or not, the inversion is the rule in French when a sentence starts with Peut-être unless it is Peut-être que.

  • Peut-être es-tu une dinde ! is very correct and literary.

  • Peut-être tu es une dinde ! is very incorrect but might be heard in lazy/broken/childish French.

  • Peut-être que tu es une dinde ! is what you commonly hear in spoken French.

References: oqlf and cntl.

  • That was very useful to know, thank you very much – noam b Dec 24 '15 at 11:35
  • @jiliagre : il y a une petite faute de conjugaison sur la version avec inversion du sujet (deuxième personne du singulier). – Chop Dec 24 '15 at 11:39
  • 1
    @Legomononc'bléd'Ingres Claudel a sûrement voulu éviter « Peut-être sera-ce le matin » qui, bien que correct, heurte l'oreille. – jlliagre Dec 24 '15 at 13:17
  • Re: « Peut-être ce sera le matin. » (Claudel) : possible. // Voir aussi au LBU §383 et ss. pour certaines nuances (peut-être ailleurs qu'en début de phrase, ou séparé de l'inversion par d'autres éléments etc.) et des exemples toujours surprenants, tel « Peut-être il redoute mon contact. » (Jouhandeau), possiblement senti comme « négligé » en effet.// +1 – user3177 Dec 24 '15 at 22:32
  • Literary* (pas litterary) – D. Ben Knoble Dec 25 '15 at 3:49
1

This is not strange. You must pronounce it like an exclamation not a question.
it sounds better to me than "peut-être tu es une dinde !" (which is what most people would probably say nowadays).

  • Indeed this is quite common for interpolated clauses (called propositions incises in French), but less common in speech than in writting. – Stéphane Gimenez Dec 24 '15 at 10:33
  • Most people would say Peut-être que tu es une dinde ! – jlliagre Dec 24 '15 at 11:16

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.