Similar to my other question, but I have a very specific example.

I am in France


I am in the country (or I am in that country).

Would these translations be correct?

Je suis en France


Je suis dans le pays (Je suis dans ce pays)

In other words, do you use

en (or au/aux if masc)

For a proper noun of a country (France)

and do you use


for just the general noun "country?"

What is the correct preposition for saying "in the country"?

  • What is the question?
    – Toto
    Dec 13, 2011 at 18:39
  • @m42 Is my translation correct? Do you use en for France and dans for le pays? Dec 13, 2011 at 19:11
  • @m42 updated question to clarify better Dec 13, 2011 at 19:13

1 Answer 1


Your assertion is correct, one must say:

Je suis dans le (ce) pays.

For a particuliar country:

Je suis en France, en Angleterre, en Allemagne.

Je suis au Vénézuela, au Japon, aux Seychelles.

But there're some exceptions (as usual in french):

Je suis à Madagascar, à la Réunion.

  • 1
    It's always en for a country that is singular and either is feminine or begins with a vowel, and au or aux for a plural. However, when a country is also an island or a town, we refer to the island or town instead of the country. Towns take à, islands take either à or en/au or sur le/la/les (with partly size-based and partly ad hoc rules). Dec 14, 2011 at 10:02
  • Je ne comprends pas la réponse. Quand utilise-t-on en et quand à/au/aux?
    – rds
    Dec 14, 2011 at 15:43
  • @M42 à toi. Et je ne comprends pas non plus pourquoi "à la Réunion" fait exception "au Japon"...
    – rds
    Dec 14, 2011 at 16:11
  • @rds: à la Réunion fait exception parce que c'est féminin (et de plus c'est une île) alors que ce devrait être en Réunion. Exception de l'exception, on dit en Martinique bien que ce soit féminin en plus d'être une île. Quant au Japon, bien que masculin, c'est une île...
    – Toto
    Dec 14, 2011 at 16:44

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