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Aurait-il été contraint de se terrer après avoir... ?

A-t-il été contraint de se terrer après avoir... ?

I’d like to know how using the Conditionnel Passé changes the meaning of the sentence.

  • The conditional shows a hypothesis, uncertainty, etc. – Archa Jul 1 '16 at 13:20
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It's a very subtle difference. "Aurait-il été contraint de se terrer" indicates that the speaker is speculating that he was forced to hide, whereas "A-t-il été contraint..." is simply asking the question of whether he was forced to hide.

In English, compare "Might he have been forced to hide?" and "Was he forced to hide?"

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Question + past:

A-t-il été contraint ... ?
= Has he been ... ?

Question + past + hypothesis:

Aurait-il été contraint à faire quelque chose ?
= Would have he been ... ?

There is an idea of hypothesis in the 2nd sentence.

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Il faut absolument avoir le reste du contexte pour préciser.

Plusieurs possibilités:

  • 1: hypothèse sur la situation réelle (car on ne sait pas ce qui est arrivé, et où on en est, on imagine que cela aurait pu se passer).

  • 2: hypothèse (qui ne s'est pas produite) selon des conditions.

Exemple 1: le gâteau a disparu: l'aurait-il mangé ?

Exemple 2: Aurait-il raté/réussi son examen, s'il avait eu les bons/mauvais professeurs ? On peut aussi inverser !

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