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Cette poire a l'air mauvais / mauvaise, jette-la.

I’m not sure if the adjective following the "air" should take the masculine or feminine form.

Should the adjective correspond to the masculine noun "air" or the feminine subject "poire"? The same goes for the following.

Elle a l'air fatigué / fatiguée.

marked as duplicate by Kareen, Jylo, Laure, Toto, Stéphane Gimenez Jul 27 '16 at 10:02

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To complete the previous answer, avoir l'air is an attributive verb, like être (be), devenir (become), paraître, sembler, etc. With such verbs, what comes after (adjective) is the attribute and therefore agrees with the subject.

Cette dame a l'air perdue. (This lady seems lost)

Cette dame est perdue. (This lady is lost)

Of course, sometimes, avoir l'air can be the verb avoir plus the direct object l'air. In that case, the adjective agrees with what it completes, in that case the noun air.

Ces hommes ont l'air bêtes. (These men seem mean)

Ces hommes ont l'air bête. (These men have a dumb look)

  • Pour compléter la réponse précédente, avoir l'air est un verbe attributif, tout comme être, devenir, paraître, sembler, etc. Dans ces cas-là, ce qui suit (nom ou adjectif) est probablement l'attribut du sujet et donc s'accorde avec le sujet. Bien sûr, il arrive parfois qu'il s'agisse plutôt du verbe avoir et de son complément direct l'air. Dans ce cas, l'adjective s'accorde avec ce dernier. – Archa Jul 27 '16 at 0:34
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In your sentences, mauvais and fatigué apply to poire and elle. One should then say:

  • Cette poire a l'air mauvaise. (That pear looks bad)

  • Elle à l'air fatiguée. (She looks tired, she seems to be tired)

On the opposite, when the adjective applies to air and elle is a person, not an object, it should stay masculine:

  • Elle a l'air mauvais. (She looks nasty, she has a nasty face))

but

  • Elle a l'air mauvaise. (She looks ungifted, she doesn't seem to be skilled)

Mauvais et fatigué se rapportent à la poire et à « elle », on dira donc:

  • Cette poire a l'air mauvaise.

  • Elle à l'air fatiguée.

En revanche, quand l'adjectif se rapporte à air et que « elle » se rapporte à une personne, pas un objet, il ne doit pas y avoir d'accord :

  • Elle a l'air mauvais. (Sa physionomie est désagréable)

mais

  • Elle a l'air mauvaise. (Elle ne semble ne pas être douée)

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