1

On se demandait justement comment y aller quand on t'a trouvée.

I’m torn between two possible interpretations. Which one is correct?

  1. We were just wondering how to get there when we found you.

{ “Just” is used to qualify "wondering" and means “we were merely wondering”. }

  1. We were wondering just how to get there when we found you.

{ “Just” is used to qualify and emphasise “how”. It’s like “exactly how”. }


I’m leaning towards the second interpretation. If I’m correct here, is it ever possible – depending on context – to use "justement" for the meaning of the first interpretation?

  • I would translate "On se demandait précisément comment y aller quand on ta trouvée." "How to get there was precisely what we were wondering when we found you". – Stéphane Jul 29 '16 at 15:18
  • 2
    Dans cette phrase justement indique une coïncidence. Voir B2. – Laure SO - Écoute-nous Jul 29 '16 at 15:19
  • @Stéphane « Comment y aller... c'est justement ce qu'on se demandait quand on t'a trouvée. » So you've thrown the third interpretation into the mix! The plot thickens. :) Merci. – Con-gras-tue-les-chiens Jul 29 '16 at 15:33
  • 1
    @Laure I now see that "justement" can refer to a coincidental situation as well. So is it more like "As it happens, we were wondering how to get there when we found you."? Merci. – Con-gras-tue-les-chiens Jul 29 '16 at 15:41
  • Personally I would not use justement for any of your two interpretations. #1 ne...que; #2 avec précision. Stéphane is right, in your sentence justement is synonym of précisément. "Precisely" can be used in that sense too. Addendum: "as it happens" is an excellent translation, yes, précisément. ;-) – Laure SO - Écoute-nous Jul 29 '16 at 15:49
2

Justement peut avoir plusieurs sens :

1- En accord avec une idée de justice :

Il a fait un excellent travail et il a été justement récompensé par un premier prix.

2- Avec justesse (dans le sens de rigueur) :

Je dirais très justement que les adverbes juste et justement doivent être différenciés.

C'est synonyme de « exactement » ou « précisément » dans ce cas.

3- Sert à marquer la concordance de deux faits ou la simultanéité de deux actions :

On se demandait justement comment y aller quand on t'a trouvée.

C'est synonyme de « au moment où » (→ Au moment où on t'a trouvée on se demandait comment y aller), on peut aussi employer « précisément » dans ce sens là. C'est certainement le sens le plus courant de « justement ».

4- Dans un dialogue, placé en début de phrase, il sert à « justifier » (→ dans le sens de donner une raison) :

A- Tes parents vont s'inquiéter s'ils apprennent que tu es malade.
B- Justement, je ne vais rien leur dire.

Par ailleurs il ne faut pas confondre les emplois de « juste » (adverbe) et de « justement ».

Je veux juste te parler. → Je ne veux que te parler, rien d'autre.

Je veux justement te parler. → Ça tombe bien que tu sois là parce que j'ai quelque chose à te dire.

À propos des deux phrases de ta question :

We were just wondering how to get there when we found you.

→ Nous nous demandions juste comment y aller quand nous t'avons trouvée.

We were wondering just how to get there when we found you.

→ On se demandait comment précisément y aller quand ...

Je n'ai pas écrit :

On se demandait comment y aller précisément quand ...
ou
On se demandait précisément comment y aller précisément quand ...

parce que dans ces deux dernières phrases « précisément » aurait été compris comme « justement » (3- ci-dessus).

0

I'd say your first interpretation is better. In your french sentence, "justement" is a matter of time like :

We were wondering at the moment how to...

This is my interpretation ;)

  • 1
    You could in a way say it is "a matter of time" in as far as it shows two actions occuring almost simultaneously (se demander & trouver la personne) but you absolutely cannot translate justement "at the moment" in OP's sentence. "Precisely" would be the right word here. – Laure SO - Écoute-nous Jul 29 '16 at 15:35
  • Or "actually" : "actually, we were wondering..." carries the same meaning. – DaWaaaaghBabal Jul 29 '16 at 21:52

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.