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Selon quelle règle l'adjectif masculin « plein » doit-il se prononcer comme s'il était l'adjectif féminin « pleine {plɛn} » ? C'est à croire que j'entends plutôt dire « en pleine hiver » et « en pleine air ».

Pourquoi est-ce que le mot « plein » ici ne suit pas sa prononciation habituelle, soit {plε̃} ? Pouvez-vous citer d'autres exemples dans lesquels la même règle s'applique ?

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    Il s'agit de la régle de la liaison. Tu trouveras des exemples et explications facilement sur le web. – Rémi Aug 8 '16 at 12:27
  • Suis le tag liaison french.stackexchange.com/questions/tagged/liaisons, peut-être que cette réponse est celle qui te conviendra le mieux. – Laure Aug 8 '16 at 12:30
  • To Rémi & To @Laure: Je ne savais pas que cette transformation, en quelque sorte, de l'adjectif masculin à l'adjectif féminin relevait de la régle de la liaison. Merci. – Con-gras-tue-les-chiens Aug 8 '16 at 12:56
  • @LUNA Non, non non. Ce n'est qu'une question de prononciation le genre du mot et son orthographe ne changent pas. en.wikipedia.org/wiki/Liaison_(French) – Laure Aug 8 '16 at 12:58
  • @LUNA Attention, l'orthographe ne change pas, comme le dit Laure. C'est une liaison (orale), comme il y en a dans quasiment toutes les phrases en français : "un animal est apparu" se dit "un nanimal est tapparu". Mais il est vrai qu'on ne se contente pas, dans ce cas, de rajouter le son [n] devant "air", on change également le son de "plein" ([ɛ̃] devient [ɛ]) ce qui sonne comme le féminin. – Destal Aug 8 '16 at 13:59
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This is a case of liaison: in certain cases, when a word whose spelling ends with a silent consonant is followed by a word whose pronunciation starts with a vowel sound, the final consonant becomes pronounced as if it was the first consonant of the second word.

I'm not going to list all cases where liaison is mandatory, possible or impossible here. The general idea is that there is only a liaison if there is a sufficiently strong connection between the two words, but this is far from covering all cases. Here, we are in the specific case of an adjective followed by a noun, and the liaison is almost always compulsory. (On the other hand, there is never a liaison between a noun and a following adjective.)

Normally the liaison sound simply consists of taking the consonant at the end of the first word and pretending that it was added at the beginning of the second word. However, in the case of a singular adjective followed by a noun, the pronounciation of the adjective can change. The general rule is that the adjective is pronounced as if it was the feminine form, which can modify the last vowel sound.

Un bon ami: [bɔ̃] + [a.mi] → [bɔ.n‿a.mi] (as bonne + ami)
En plein air: [plɛ̃] + [ɛʁ] → [plɛ.n‿ɛʁ] (as pleine + air)

(In phonetic notation, . indicates a syllable boundary; ‿ indicates a liaison and the pronunciation is the same as if the ‿ symbol was not present.)

This rule also works in cases where it's the normal liaison sound.

En piteux état: [pi.tø] + [e.ta] → [pi.tø.z‿e.ta]
Un long entretien: [lɔ̃] + [ɑ̃.tʁə.tjɛ̃] → [lɔ̃.g‿ɑ̃.tʁə.tjɛ̃]

But there are a few exceptions.

Un grand homme: [gʁɑ̃] + [ɔm] → [gʁɑ̃.t‿ɔm] (as if it was spelled *grant)

In a few cases, the spelling of the adjective even changes to reflect the different pronunciation.

Un vieil homme (un homme qui est vieux).
Un bel homme (un homme qui est beau).
Un nouvel homme (un homme qui est nouveau).

This adjustment of the first word only happens for singular adjectives. For example, contrast:

Un bon ami: [bɔ̃] + [a.mi] → [bɔ.n‿a.mi] (as bonne + ami)
Mon ami: [mɔ̃] + [a.mi] → [mɔ̃.n‿a.mi] (as mon + n + ami)
De bons amis: [bɔ̃] + [a.mi] → [bɔ.z‿a.mi] (as bon + z + amis)

  • Je ferais pour ma part la liaison en /k/ dans "long entretien" /lɔ̃kɑ̃trətjɛ̃/. Voyez le "Immobile, saisi d'un long étonnement" de la tirade de Néron à 3'05 ici (youtube.com/watch?v=Bb3CovrC7VY) ou là à 0'58 (youtube.com/watch?v=MQzP4QtQbR0). J'assouridirais le /g/ en /k/ pour long comme on assourdit le /d/ en /t/ pour grand – user21018 Jun 22 at 7:41

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