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Je trouvais l'histoire tout entière incroyable.

OR: Je trouvais l'histoire toute entière incroyable.

In the case of the phrase "haut placé", I understand that just the "placé" part should agree with the preceding feminine noun, with the "haut" never changing into "haute(s)":

certaines personnes haut placées

NOT: certaines personnes hautes placées

I wonder if the same goes for the phrase "tout entier". Should just the "entier" part change into "entière", with the "tout" invariably staying the same?

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Les règles d'accord des adverbes haut et tout, placés devant un adjectif, sont différentes.

Haut, adverbe placé devant un adjectif, est toujours invariable.

Ces personnes sont haut placées.

La règle d'accord de tout adverbe placé devant un adjectif est :

Tout, adverbe, est invariable sauf quand il est placé devant un adjectif féminin commençant par une consonne ou un h aspiré, ceci pour des raisons d'euphonie.

Donc :

  • l'histoire tout entière est incroyable (Adjectif commençant par une voyelle.)
  • Elles étaient toutes honteuses d'avoir oublié l'heure. (Adjectif féminin commençant par un h aspiré : accord.)
  • Elles étaient toutes contentes de leur réussite. (Adjectif féminin commençant par une consonne : accord.)
  • Ils étaient tout honteux d'avoir oublié l'heure. (Adjectif masculin, pas d'accord.)
  • Elles étaient tout heureuses de me voir arriver si tôt. (Adjectif commençant par un h muet : pas d'accord.)

Attention à  :

Elles étaient toutes honteuses d'avoir oublié l'heure.
Elles étaient toutes contentes de leur réussite.

où à l'écrit toutes peut se comprendre comme un pronom (→ chacune d'entre elles) ou comme un adverbe (toutes modifiant l'adjectif). Le contexte permet en général d'éclairer.

À l'oral la diction des deux cas est différente.
Dans le cas où toutes est employé comme pronom le mot est accentué (accent tonique de fin de groupe de souffle) et on marque un bref arrêt après toutes. Dans le cas où toutes est employé comme adverbe, non seulement le mot n'est pas accentué et on ne marque pas le léger arrêt mais dans le cas d'un h aspiré certains vont même faire une liaison : /tutɔ̃tøz/ (toutes honteuses).

Historique de la règle : en ancien français, tout (comme tous les adjectifs employés comme adverbes) s'accordaient dans tous les cas. La règle observée aujourd'hui a été élaborée dans ses grandes lignes par Vaugelas et précisée peu après par l'Académie.
Cette règle issue d'un compromis (voir les liens donnés ci-dessus) étant assez arbitraire ça explique les incertitudes de l'usage, innombrables au XVIIe siècle (voir Racine) et encore fréquents au XIXe siècle (voir Balzac). De nos jours, la règle est établie et en dehors d'être ce que l'Académie Française appelle « un bon auteur » que personne n'ira juger pour la qualité de sa langue il est conseillé de la respecter dans un contexte où on sera évalué sur la correction de son expression écrite.

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  • About your last sentence, you might add that there is no difference in spoken French with Elles étaient toutes heureuses de me voir arriver si tôt where toutes is not an adverb but an pronoun (i.e. Toutes étaient heureuses...). – jlliagre Aug 28 '16 at 20:36
  • To @Laure: The concept of "h aspiré/muet" is news to me. Do they split into the two categories according to a certain rule or in a completely random fashion? By the way, do you think too that it will be better to split my another question into two separate threads, as pointed out? I wasn’t sure if it’s a good idea to create two threads when one can easily contain two (rather simple) questions. Merci. – Con-gras-tue-les-chiens Aug 29 '16 at 8:05
  • @LUNA An excellent answer about h muet /h aspiré. Couldn't do better. Will leave you a message in chat for the rest. – None Aug 29 '16 at 8:34
  • @jlliagre je ne suis pas sûre de comprendre. Je sais que la liaison n'est pas obligatoire mais moi je la ferais spontanément justement pour lever ambiguïté. L'ambiguïté à l'oral n'existe que devant une consonne ou un h aspiré, et encore l'intonation serait différente. – None Aug 29 '16 at 9:13
  • Addition to the rule described by Laure -- Note that it's sometimes ambiguous: elles sont toutes contentes can mean they are very happy (adverb) or they are all happy/all of them are happy (adjective). So it would be: elles sont tout étonnées (adverb) and elles sont toutes étonnées (adjective). You could even write elles sont toutes tout étonnées. – Destal Aug 29 '16 at 9:59
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Both forms are generally accepted in the first case.

Despite being an adverb, tout becomes toute when followed by a feminine adjective starting with a consonant or a non mute h.

When the adjective starts with a vowel, the rule since the end of the 17th century is to stay invariable but tout might still optionally agree with the adjective like it used to do in the past. e.g. from the Littré:

Et puisque vous voyez mon âme toute entière.... [Corneille, Nicom. III, 2]

D'un repas sortant toute enfumée, [Boileau, Sat. X]

This final -e is controversial, some dictionaries no more mention its possibility.

Edit: The final -e is actually considered to be a mistake nowadays. I stand corrected by Laure.

Quite an absurd/inconsistent grammatical rule IMHO...

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    Si l'usage fut flottant jusqu'au 19s. (pour des raisons historiques que je peux donner si ça intéresse quelqu'un) l'accord devant une voyelle ou un h muet n'est plus admis de nos jours et par honnêteté vis à vis des non francophones il faut leur dire qu'il serait compté comme une erreur dans un examen. – None Aug 29 '16 at 9:33
  • @Laure Thanks for pointing that. – jlliagre Aug 29 '16 at 13:18
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Yes, in this sentence, tout is an adverb. Adverbs are invariable. So :

Je trouvais l'histoire tout entière incroyable.

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  • Regarding the phrase "haut placé", the "haut{highly}" is an adverb and the "placé{placed}" is an adjective. So only the adjective "placé" should be affected, correct? Merci. – Con-gras-tue-les-chiens Aug 28 '16 at 6:18
  • @LUNA Yes, correct. – Destal Aug 29 '16 at 13:50

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