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Y a-t-il une différence entre les deux verbes influer et influencer ? Si oui, dans quels cas utilisons-nous chacun de ces deux termes ?

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Il n'y a pas de différence de sens perceptible entre influencer et influer sur, cependant, alors qu'influer sur était plus populaire qu'influencer jusqu'à la fin du XIXe siècle, influencer a largement pris le dessus depuis et ce verbe est aujourd'hui trois fois et demi plus utilisé qu'influer sur:

Source: Ngram enter image description here

  • False, there is a real difference. Actually 'Tu influences quelqu'un', 'Cela influe sur mon avenir'. Influencer is about people, and influer about things, facts. – Steeven Brunner Sep 1 '16 at 8:00
  • 1
    @SteevenBrunner Not necessarily: "Les intempéries influencent les cours de la bourse" (facts), "Les parents influent sur le comportement de leurs enfants" (people) – jlliagre Sep 1 '16 at 8:55
  • @SteevenBrunner "Les écrits de Bergotte n'avaient nullement influé sur Morel" Marcel Proust, Le temps retrouvé. – jlliagre Sep 1 '16 at 10:52
  • @jilliagre Dans votre premier exemple, on agit sur le comportement et non pas sur une personne. L'autre exemple concernant les cours de la bourse est correct. Cependant je parle de l'utilisation moderne de ces termes. – Steeven Brunner Sep 1 '16 at 13:09
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Les deux verbes ont forcément un sens très proche puisque influencer est un dérivé d'influer. Sont-ils synonymes ? Certains voient une différence d'emploi.

Le Dictionnaire historique en langue française nous dit que le verbe influer vient du latin classique influere qui signifie « couler, s'écouler ». On le trouve au XVe siècle avec le sens d'« exercer une influence (sur qqn. qqch.). Directement dérivé d'influer, le mot influence apparait au XIIIe siècle. Influencer est apparu au XVIIIe siècle au sens d'exercer une « influence sur », il s'emploie aussi (attesté au XIXe siècle) en parlant d'une chose et est devenu courant dans de nombreux domaines.

Si le sens des deux verbes est très proches (quasi synonymes pour certains) il faut souligner qu'ils ne se construisent pas pareil et que certains francophones sont parfois pris en délit de mauvaise construction. Pour résumer : on influe sur quelque chose/quelqu'un, on influence quelque chose/quelqu'un.

Beaucoup considèrent les deux verbes comme synonymes, mais les avis divergent, et préfèrent réserver l'emploi d'influer aux choses et concepts abstraits.

Extrait de SOQUIJ (Société québécoise d'information juridique) qui résume ainsi (et prend parti) la polémique autour des verbes influer et influencer :

Le verbe influencer doit avoir pour complément un nom désignant une personne ou un groupe de personnes : Cette preuve a influencé le commissaire. Quand le complément est un nom de chose, on emploiera plutôt influer sur: Cette preuve a influé sur la décision du commissaire.
Il est vrai que le Nouveau Petit Robert ne s'embarrasse pas de cette nuance puisqu'il se contente de donner au verbe influencer le sens d'« agir sur » et que l'exemple qu'il offre a pour complément un nom de chose mais, de tous les auteurs consultés, il est le seul à ne pas distinguer les deux verbes. Ne nous laissons pas influencer par les auteurs complaisants !

La BDL est cependant moins catégorique, comme le fait remarquer @ɑ̃sakʁamɑ̃.

À lire sur le blog Parler Français le billet Mauvaises influences.

  • Je ne vois pas en quoi le titre de l'article est faux. Il s'agit d'influencer quelqu'un, en l'occurrence Sarkozy, sur un sujet, en l'occurrence l'Islam. Comme on aurait pu dire influer sur Sarkozy sur l'Islam, mais ç'aurait été assez laid. Si on reprend ton exemple : Cette preuve a influencé le commissaire sur la culpabilité du suspect. Cependant j'aurais utilisé à propos de plutôt que sur. – Destal Sep 1 '16 at 12:29
  • @SimonDéchamps Tu as tt à fait raison, j'ai mis un autre lien, on en trouve ! – Laure SO - Écoute-nous Sep 1 '16 at 14:56
  • Ah ah ah joli. Quelle horreur. – Destal Sep 1 '16 at 14:59

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